Στη μεγάλη διαμάχη «ποιος επιτέλους ανακάλυψε την Αμερική» προστέθηκε νέος
διεκδικητής να κλέψει τη δόξα του Κολόμβου. Ανακαλύφθηκαν παλιοί χάρτες που
αποδεικνύουν πως, εκτός από την ανακάλυψη της Αυστραλίας, ο Κινέζος ποντοπόρος
Ζενγκ Χε έφτασε στις αμερικανικές ακτές 71 χρόνια νωρίτερα από τον Κολόμβο.






Ο Γκάβιν Μένζις είναι στριμωγμένος στον διάδρομο ενός κινεζικού ξενοδοχείου,
όπου συνήθως δίνονται διαλέξεις. Ο πρώην κυβερνήτης βρετανικού υποβρυχίου έχει
σηκώσει τα χέρια, καθώς οι ντόπιοι αρχαιολόγοι απειλούν να τον παρασύρουν,
καθώς θέλουν να τον πλησιάσουν και να τον γεμίσουν δώρα. «Φτάνει, φτάνει, με
καταστρέφετε!». Ωστόσο, ο Μένζις δεν μπορεί να καταλάβει την τελετουργία που
υπάρχει στην Κίνα, όταν κάποιος προσφέρει δώρα... Οι πανεπιστημιακοί που
παρακολουθούν το συμπόσιο στο Νανκίν, εκτιμούν πως ο ερασιτέχνης ιστορικός
απειλεί να υπονομεύσει θεμέλια της κινεζικής γνώσης και σοφίας του
πανεπιστημιακού κατεστημένου. Ο Μένζις εξέδωσε ένα βιβλίο, στο οποίο
ισχυρίζεται ότι ο Κινέζος ποντοπόρος Ζενγκ Χε, και όχι ο Κολόμβος, πρώτος
ανακάλυψε την Αμερική.


Στην Κούβα. Σύμφωνα με τα στοιχεία που παραθέτει ο Μένζις, ο Ζενγκ Χε
οδήγησε τον μικρό στολίσκο του στην Κούβα και κατόπιν στο Ρόουντ Άιλαντ στα
1421 και όχι στη Νότια Ασία και την Ανατολική Αφρική, όπως έως τα τώρα ήταν
γνωστό. Έτσι, το βραβείο για την ανακάλυψη του Νέου Κόσμου ανήκει στην
Ανατολή.


Αν αποδειχθεί αληθινό, αυτό θα αποτελέσει σημαντική προώθηση του κινεζικού
γοήτρου παγκοσμίως. Αποκαλύπτεται όμως ακόμα, πως οι Κινέζοι μελετητές έχουν
χάσει την μεγαλύτερη αποκάλυψη μετά την ανακάλυψη των πυραμίδων. Κι όμως,
πολλοί Κινέζοι πανεπιστημιακοί γνώριζαν την ιστορία για τον Τζενγκ Χε από τις
διηγήσεις των πατεράδων και των παππούδων τους. Και όλα τα Κινεζάκια
διδάσκονται πως ο θαλασσοπόρος Ζενγκ Χε έπλεε στον Ινδικό Ωκεανό στα 1433.


Ο 64χρονος Μένζις ήρθε στην Κίνα για να παρουσιάσει τη θεωρία του και να την
περάσει στους Κινέζους μελετητές, λίγο πριν μπει το βιβλίο του στις προθήκες
των βιβλιοπωλείων. «Ήρθα πρώτα απ' όλα για να ακούσω. Δεν νομίζω πως είναι
δυνατόν να γνωρίζω περισσότερα από τους Κινέζους ειδικούς», λέει ο άνθρωπος
που βλέπει όλη αυτή την ιστορία ως μία ακόμα περιπέτεια, ύστερα από όσα
συνάντησε υπηρετώντας 17 χρόνια στο βρετανικό Πολεμικό Ναυτικό. Πιο πολύ όμως
επιδιώκει να βρει τα στοιχεία εκείνα που θα επιβραβεύουν τη θεωρία του, που θα
ανατρέπει την παγκόσμια Ιστορία και θα τιμηθεί ως νέα παγκόσμια ανακάλυψη.








28.000 άνθρωποι. Πριν ολοκληρώσει το έργο του, οι Κινέζοι θέλουν ο Μένζις
να επισκεφθεί τα ναυπηγεία όπου ο Χε ναυπηγούσε τα πλοία του. Το πιο μεγάλο
από τα σκάφη του είχε μήκος τουλάχιστον 122 μέτρα και πλάτος 27. Δηλαδή, ήταν
περισσότερο από τριπλάσιο στο μέγεθος από τα πλοία του Κολόμβου - με
διαστάσεις που θα ισοδυναμούσαν με σημερινά αεροπλανοφόρα. Όπως εξηγεί ο
Μένζις όμως, είχαν σχεδόν πλατιά καρίνα, για να μπορούν να πλέουν στα κανάλια.
Το κολοσσιαίο κράτος, οι κάτοικοι του οποίου ανήγειραν το περίφημο Σινικό
Τείχος και σήμερα προσπαθούν να δαμάσουν τα νερά του ποταμού Γιανγκ Τσε, είχε
έναν τεράστιο στόλο πριν από 600 χρόνια. Κάτι ανάλογο δεν είχε δει ανθρώπου
μάτι έως τον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο. Την αρμάδα του Ζενγκ Χε, που απέπλευσε από
το Νανκίν, αποτελούσαν 107 πλοία και πάνω τους 28.000 άνδρες, γυναίκες και
παιδιά. Κάθε πλοίο μετέφερε έως και 1.000 ναύτες, οι περισσότεροι από τους
οποίους ήταν πρώην εγκληματίες. Οι καπετάνιοι ήταν ευνούχοι από την εφηβεία
τους. Τον στόλο τον είχαν καλά εφοδιάσει. Υπήρχαν πλοία, που μετέφεραν
αποκλειστικά νερό, σιτάρι και άλογα. Τάιζαν ακόμα χοίρους και σκυλιά για τροφή
τους. Στο καθένα από τα καράβια υπήρχαν πόρνες - εφοδιασμένες με όλα τα
απαραίτητα αφροδισιακά και βιβλία με τεχνικές στο σεξ - για να φροντίζουν τους
ναύτες.


Ο ευνούχος που μετρούσε τ' αστέρια



Ο τεράστιος αυτός στόλος, μπορούσε να ταξιδεύει επί μήνες χωρίς να συναντά
στεριά. Οι ευνούχοι κατευθύνονταν από τα αστέρια, μια τεχνική που δεν ήταν
ακόμα γνωστή στην Ευρώπη. Όπως γράφει στο βιβλίο του ο Μένζις, ο Ζενγκ Χε ήταν
μουσουλμάνος από μία μειονότητα που ζει στα σύνορα με τη Βιρμανία. Τον είχαν
ευνουχίσει τα αυτοκρατορικά στρατεύματα και όταν αργότερα συνωμότησε εναντίον
του αυτοκράτορα, αλλά γι' αυτό προήχθη σε ναύαρχο από τον επόμενο αυτοκράτορα.
Ο Μένζις υποστηρίζει πως παρακολουθώντας τα ίδια αστέρια όπως ο Ζενγκ Χε από
την επιφάνεια της θάλασσας μέσω του περισκόπιου του υποβρυχίου του, κατέληξε
στο συμπέρασμα ότι ο Ζενγκ Χε ακολούθησε πορεία που τον έφερε στην Αμερική.
«Ύστερα σε ένα ταξίδι μου στην Κίνα», αναφέρει, «είχα βρει χάρτες που έδειχναν
την Αυστραλία, την Αφρική και την Αμερική, πολύ πριν αρχίσουν τα ταξίδια των
Ευρωπαίων θαλασσοπόρων».


Βέβαια, υπάρχει και η αντίθετη άποψη από Κινέζο επιστήμονα: Ο Ζουνγκ Ριάν
υποστηρίζει πως οι χάρτες του Μένζις δεν τον πείθουν επειδή έχει κάνει
διαφορετικούς υπολογισμούς από τον κινεζικό τρόπο μέτρησης των παραλλήλων και
των μεσημβρινών.


Επιμέλεια: Κώστας Μπετινάκης

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από