To NEAR, το πρώτο διαστημόπλοιο που προσεδαφίστηκε σε αστεροειδή, ίσως να
συνεχίσει να στέλνει σήματα για μήνες. Από σήμερα και μετά, όμως, κανείς δεν
θα τα ακούει.





Σταμάτης Κριμιζής. Ο διευθυντής διαστημικών προγραμμάτων του Πανεπιστημίου
Τζον Χόπκινς και υπεύθυνος του προγράμματος NEAR μίλησε στα «ΝΕΑ»


Το διαστημόπλοιο, που σχεδιάστηκε για να βρίσκεται σε τροχιά και όχι για να
προσεδαφιστεί, κατέπληξε τη Δευτέρα ακόμη και τους ειδικούς όταν άγγιξε τον
αστεροειδή Έρωτα τόσο απαλά ώστε το σήμα που έστελνε στη Γη δεν διαταράχθηκε
καθόλου.


«Περίμενα ότι κάτι δεν θα πάει καλά, αλλά διαψεύστηκα», δήλωσε ο διευθυντής
της αποστολής Ρόμπερτ Φάρκουαρ, ο πρώτος που πρότεινε την προσεδάφιση. Σύμφωνα
με τους υπολογισμούς του, οι πιθανότητες να συνεχίσει το διαστημόπλοιο να
στέλνει σήμερα μετά την προσεδάφιση ήταν λιγότερο από 1%.


Όπως είπε χθες στα «ΝΕΑ» ο 63χρονος αστροφυσικός Σταμάτης Κριμιζής, διευθυντής
διαστημικών προγραμμάτων του Πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς και υπεύθυνος του
προγράμματος NEAR, οι πληροφορίες που έχει στείλει μέχρι στιγμής το
διαστημόπλοιο παρέχουν πολλές και ενδιαφέρουσες απαντήσεις για τον Έρωτα.


Τα στοιχεία





Η επιφάνεια του Έρωτα (αριστερά) όπως τη φωτογράφησε το σκάφος Near-Shoemaker
(πάνω), 250 μέτρα πριν προσεδαφιστεί


Πρώτον, ο αστεροειδής είναι συμπαγές αντικείμενο. Δεύτερον, το υλικό από το
οποίο αποτελείται χρονολογείται από την αρχή του ηλιακού συστήματος, πριν από
4 με 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια. Τρίτον, ο αστεροειδής συνίσταται από υλικά
παρόμοια μ' εκείνα μιας τάξης μετεωριτών που λέγονται "συνήθεις χονδρίτες":
ολιβίνη και πυροξίνη. Τέταρτον, υπάρχει μεγάλη ποικιλία κρατήρων και πολλά
περίεργα γεωφυσικά στοιχεία.


Να περιμένουμε ότι σε λίγα χρόνια θα σταλούν άνθρωποι στον αστεροειδή; "Αυτό
έχει σχέση με την εκμετάλλευση των αστεροειδών μεταλλικού τύπου, και ο Έρως
δεν ανήκει σε αυτούς. Απάντηση σ' αυτό το ερώτημα θα πάρουμε σε 50 χρόνια.
Αυτό που μπορώ να πω σήμερα είναι ότι αφήσαμε ένα ρομποτικό αποτύπωμα στην
επιφάνεια του αστεροειδούς. Και αυτό το αποτύπωμα θα έχει ασφαλώς κάποια
συνέχεια".


Αν τα ηλιακά κάτοπτρα του διαστημοπλοίου συνεχίσουν να παράγουν ηλεκτρική
ενέργεια, το σήμα που στέλνει μπορεί να κρατήσει τουλάχιστον τρεις μήνες,
τόνισε ο Ρόμπερτ Φάρκουαρ. Σήμερα όμως, ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου, η
πενταετής αποστολή λαμβάνει επισήμως τέλος.


Και η NASA δεν θα αναμεταδίδει πλέον σήματα από τον Έρωτα, που βρίσκεται 315,4
εκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά. Άλλωστε, όταν το σημείο προσεδάφισης του NEAR
στον Έρωτα πάψει να φωτίζεται από τον ήλιο, δεν θα παράγεται πλέον ηλιακή
ενέργεια. Και το διαστημόπλοιο θα σιωπήσει.


Το σήμα του NEAR δεν περιέχει σχεδόν καμιά πληροφορία, κι έτσι δεν πρόκειται
να υπάρξουν νέα επιστημονικά στοιχεία από το διαστημόπλοιο, το οποίο
περιστρεφόταν γύρω από τον Έρωτα επί ένα χρόνο και έστελνε φωτογραφίες και
άλλες πληροφορίες στη Γη. Το ίδιο το σήμα δεν είναι παρά μια ένδειξη ότι το
NEAR είναι ακόμη ζωντανό.


LINKS:


* www.jhuapl.edu/


* www.nasa.gov/


* www.spacescience.com/


* www.listsaver.com/preview1650.html


* marswatch.tn.cornell.edu/near.html


* www.multimania.com/jcboulay/astro/sommaire/astronomie/univers/galaxie/etoile/systeme­solaire/asteroides/eros/page­eros.htm

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από