Ένα καινούργιο, φωτεινό αστέρι έκανε την εμφάνισή του στον ουρανό. Μόνο που
είναι... τεχνητό και βρίσκεται ακόμη στο στάδιο «συναρμολόγησης». Πρόκειται
για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, η λάμψη του οποίου θα συναγωνίζεται σύντομα
εκείνη της Αφροδίτης ή του αστερισμού Σείριος.






Ακόμη είναι πολύ μικρός, χωρίς λάμψη. Το διαστημικό λεωφορείο Endeavour
(STS-97) που μεταφέρει τα βάρους 17 τόνων ηλιακά πάνελ, που θα του δώσουν
ενέργεια και θα το φωτίσουν, έφθασε μόλις χθες.


Διαστημική ταχύτητα


Ωστόσο, στρέφοντας το βλέμμα στον ουρανό, ένα «εκπαιδευμένο» μάτι μπορεί να
εντοπίσει τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, που περιφέρεται 16 φορές την ημέρα
γύρω από τη Γη σε ύψος περίπου 350 χιλιομέτρων, με ταχύτητα 17.500 μιλίων την
ώρα. Αρκεί πρώτα να συμβουλευτεί κανείς την ηλεκτρονική διεύθυνση της NASA για
να μάθει την ακριβή θέση του.


«Αυτή τη στιγμή, ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός δεν θα πρέπει να ξεπερνά τα 30
μέτρα σε μήκος, γι' αυτό και πρέπει να ξέρει κανείς πού να κοιτάξει, για να
μπορέσει να τον εντοπίσει », εξηγεί ο κ. Διονύσης Σιμόπουλος, διευθυντής στο
Ευγενίδειο Πλανητάριο. «Δεδομένου ότι κινείται σχετικά γρήγορα (μια περιφορά
του διαρκεί περίπου μιάμιση ώρα), είναι απαραίτητο να γνωρίζει κανείς τη θέση
του».


Με ενεργειακό πάνελ


Όταν λειτουργήσουν τα ηλιακά πάνελ και ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός φωτισθεί,
τότε η λάμψη του θα φθάνει ευκολότερα μέχρι τη Γη, ενώ όσο προστίθενται τα
επιμέρους τμήματά του τόσο περισσότερο ορατός θα είναι διά γυμνού οφθαλμού. Οι
ειδικοί της NASA μάλιστα εκτιμούν πως όταν «ανάψουν τα φώτα» εκεί, στο
Διάστημα, αυτό το νέο σιδερένιο αστέρι θα έχει λάμψη όμοια με αυτή του
αστερισμού του Σείριου ή μπορεί και να συναγωνίζεται σε φως την Αφροδίτη.


Όμως, επειδή ανακλά το φως του Ηλίου, ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός είναι και
σήμερα ορατός.


Πότε το βλέπεις


Η καλύτερη ώρα για να τον δει κανείς είναι το σούρουπο (μία ή δύο ώρες πριν ή
μετά τη δύση του ηλίου) ή την αυγή, κι εκείνες τις στιγμές μοιάζει με ένα
λαμπερό αστέρι που κινείται στον ουρανό. Η ταχύτητα με την οποία κινείται
θεωρείται γρήγορη (όπως εξηγεί ο κ. Σιμόπουλος, για να ταξιδέψει από ορίζοντα
σε ορίζοντα χρειάζεται μόνο 45 λεπτά), ωστόσο η κίνηση αυτή, στα δικά μας
μάτια, από εδώ στη Γη, φαίνεται αργή. «Τα φώτα της Αθήνας ­ η φωτορρύπανση,
όπως ονομάζεται ­ κάνουν πιο δύσκολο τον εντοπισμό του σταθμού στον ουρανό,
όμως έξω από την πόλη είναι ευκολότερο να φανεί», λέει ο κ. Σιμόπουλος.


Οδηγίες για τον εντοπισμό του, πάντως, χάρτες του ουρανού με τις θέσεις των
άστρων, ανάλογα με την περιοχή στην οποία βρίσκεστε, μπορείτε να βρείτε στο
ειδικό site της NASA, στη διεύθυνση http:
//liftoff.msfc.nasa.gov/temp/StationLoc.html.


Το επίσημο site του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού επίσης περιέχει όλες τις
πληροφορίες που θέλετε να μάθετε για το πρόγραμμα και εντυπωσιακές εικονικές
περιηγήσεις: http:
//spaceflight.nasa.gov/station/index. html.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από