Οι αγώνες δρόμου μερικών χιλιομέτρων για ειδικούς σκοπούς είναι κάτι συνηθισμένο, τόσο στο εξωτερικό όσο και στη χώρα μας. Δεκάδες ή χιλιάδες, σε κάποιες περιπτώσεις, δρομείς τρέχουν για να συγκεντρώσουν χρήματα για φιλανθρωπικές οργανώσεις ή για την ευαισθητοποίηση γύρω από κοινωνικά θέματα. Δεν συμβαίνει συχνά όμως ένας και μόνο δρομέας να πάρει την απόφαση να τρέξει χιλιάδες χιλιόμετρα με έναν και μόνο σκοπό. Ο λόγος για τον Κρίστιαν Γκρίφιθ, ο οποίος επέλεξε τους δρόμους, βάζοντας ένα προσωπικό στοίχημα: να τρέξει περισσότερα από 3.000 μίλια (περίπου 5.000 χιλιόμετρα), προκειμένου να παρακινήσει τα θύματα σεξουαλικής κακοποίησης να σπάσουν τη σιωπή τους.  Επί πέντε μήνες ο 47χρονος υπερμαραθωνοδρόμος Κρίστιαν Γκρίφιθ θα έπρεπε να διασχίσει την αμερικανική ήπειρο κυριολεκτικά τρέχοντας από τη Νέα Υόρκη έως το Σαν Φρανσίσκο, προσπαθώντας να συγκεντρώσει χρήματα ώστε να βοηθήσει ανθρώπους που έπεσαν θύματα σεξουαλικής κακοποίησης όσο ήταν παιδιά. Ο ίδιος χρειάστηκε πάνω από τρεις δεκαετίες χρόνια για να βρει το κουράγιο και να αντιμετωπίσει τους δικούς του εφιάλτες. Στην εφηβεία του κακοποιήθηκε σεξουαλικά τόσο από τη μητέρα του όσο και από αρκετούς άνδρες. Οταν το πήρε απόφαση να μιλήσει για το παρελθόν του, έβαλε σκοπό ζωής να βοηθήσει άλλους ανθρώπους με παρόμοιες εμπειρίες. «Χρειάστηκα περισσότερα από τριάντα χρόνια για να αντιμετωπίσω τα ψυχολογικά τραύματα από τη σεξουαλική κακοποίηση που βίωσα όταν ήμουν μικρός. Θέλω να μιλήσω στους ανθρώπους και θέλω να το κάνω δυνατά» λέει ο Κρίστιαν Γκρίφιθ στην ιστοσελίδα του Help For Children (Βοήθεια για τα Παιδιά www.hfc.org), μια οργάνωσης που από το 1998 διοργανώνει δράσεις για την προστασία των παιδιών. «Η μόνη διέξοδος για όσους πάσχουν από αυτό το είδος τραύματος είναι η ψυχοθεραπεία, ενώ ο μόνος τρόπος για να σταματήσει το φαινόμενο είναι η πρόληψη. Και ο μόνος τρόπος για να γίνει κάτι τέτοιο είναι να μιλάμε για αυτό. Θέλω να μιλήσω στους ανθρώπους και γι" αυτό έχω συνεργαστεί με της HFC» λέει ο αμερικανός δρομέας.
Ο άθλος
Ο Κρίστιαν Γκρίφιθ χρειάστηκε λιγότερες από 160 ημέρες για να τρέξει την προγραμματισμένη απόσταση πετυχαίνοντας έναν ηράκλειο άθλο· άλλες μέρες έτρεχε λιγότερο και άλλες πολύ περισσότερο: ωστόσο μέσα σε αυτό το διάστημα «έγραψε» περισσότερους από 116 Μαραθωνίους και άλλαξε τουλάχιστον δώδεκα ζευγάρια παπούτσια. Στο μυαλό του δεν υπήρχαν έννοιες όπως κόπωση, τραυματισμοί ή εγκατάλειψη της προσπάθειας, καθώς ήθελε με κάθε δυνατό τρόπο να περάσει το δικό του μήνυμα για τη μάχη ενάντια στην παιδική κακοποίηση.  «Μέχρι να τρέξω για αυτόν τον σκοπό, απ" άκρη σ" άκρη τις Ηνωμένες Πολιτείες, έτρεχα για να τεστάρω τον εαυτό μου: να δω από τι είμαι φτιαγμένος ή για να καθησυχάσω τους δαίμονες μέσα στο μυαλό μου. Αλλά αυτός ο αγώνας ήταν διαφορετικός» λέει ο δρομέας. Αλλωστε η αγωνιστική εμπειρία του Κρίστιαν Γκρίφιθ δείχνει πως είναι ένας δρομέας που δύσκολα τα παρατάει. Εχει τερματίσει σε περισσότερους από εκατό Μαραθωνίους ή υπερμαραθωνίους τρέχοντας σε ηφαίστεια, ερήμους, ζούγκλες και… βάλτους σε όλο τον κόσμο. Η εκκίνηση δόθηκε στις 19 Μαρτίου 2018, από την παγωμένη Νέα Υόρκη και ακολούθησαν μεταξύ άλλων το Σικάγο, μικρές πόλεις στη Νεμπράσκα, τα Βραχώδη Ορη του Κολοράντο και η τραχιά Σιέρα Νεβάδα, μέχρι τον τελικό προορισμό που ήταν το Σαν Φρανσίσκο στην Καλιφόρνια. Βέβαια, είχε πάντα το πλευρό του μια έμπειρη ομάδα συνεργατών, που ήταν υπεύθυνη για τη διαχείριση της καθημερινής του διατροφής και ενυδάτωσης, της ανάπαυσης και της σωματικής και ψυχικής υγείας. Στην ομάδα υποστήριξης ήταν και η κοπέλα του Λίντσεϊ η οποία μάλιστα… γέννησε την κόρη τους Κάι κατά τη διάρκεια του ταξιδιού! Στις πόλεις όπου σταματούσε ο Γκρίφιθ πάντα μιλούσε ανοιχτά για όσα πέρασε μικρός· και παρακινούσε κι άλλα θύματα να κάνουν το ίδιο. Από όπου και αν πέρασε έγινε δεκτός με αγάπη και καλοσύνη από τους κατοίκους. Ο καθένας με τον δικό του τρόπο συμμετείχε στον σημαντικό σκοπό που είχε θέσει ο 47χρονος δρομέας. Μάλιστα, τα τελευταία 5.000 μ. της διαδρομής του, ο Γκρίφιθ τα έτρεξε παρέα με εκατοντάδες ανθρώπους που τον περίμεναν κάτω από τη γέφυρα Γκόλντεν Γκέιτ, στο Σαν Φρανσίσκο, στις 22 Αυγούστου 2018. Μόλις ολοκλήρωσε τον άθλο του, γονάτισε και έκανε επίσημη πρόταση γάμου στην αγαπημένη του που κρατούσε το μωρό τους αγκαλιά…