Τον τέταρτο συνεχόμενο ευρωπαϊκό τίτλο του, με τον οποίο θα γίνει πολυνίκης των κρίκων πλάι στον θρυλικό Ιταλό Γιούρι Κέκι, αλλά και σε έναν από τους κορυφαίους σπεσιαλίστες σε ολόκληρη την ιστορία των ευρωπαϊκών πρωταθλημάτων ενόργανης διεκδικεί την Κυριακή στη Γλασκόβη ο Λευτέρης Πετρούνιας.

Ο τελικός των κρίκων, το απόγευμα της Κυριακής (12/08, 17:45 – 18:15, απευθείας μετάδοση από την ΕΡΤ1), μοιάζει να εξαρτάται αποκλειστικά από την απόδοση του 27χρονου πρωταθλητή, ο οποίος τις προηγούμενες μέρες ταλαιπωρήθηκε από έντονους πόνους στον αριστερό ώμο, ωστόσο η θέλησή του αποδείχθηκε ισχυρότερη και αγωνίστηκε κανονικά στο “SSE Hydro”.

Η εκτέλεσή του στον προκριματικό της Πέμπτης δεν ήταν ιδιαίτερα καλή για τα δικά του στάνταρ, εξαιτίας αυτών των ενοχλήσεων, εντούτοις στάθηκε αρκετή για να του δώσει την πρωτιά με 15,133 βαθμούς και για να επιβεβαιώσει την υπεροχή του κάτω από οποιεσδήποτε συνθήκες.
Αντίπαλοί του στον τελικό θα είναι, κατά σειρά πρόκρισης, οι Κόρτνι Τάλοχ (Βρετανία, 15,100 β.), Ιμπραΐμ Τσολάκ (Τουρκία, 15,033 β.), Βαχάγκν Νταβτιάν (Αρμενία, 14,833 β.), Ντένις Χούσενς (Βέλγιο, 14,766 β.), Αντρέι Μουντεάν (Ρουμανία, 14,733 β.), Μαρσέλ Νγκουέν (Γερμανία, 14,666 β.) και Νικίτα Ναγκόρνι (Ρωσία, 14,666 β.).

Ανάμεσά τους ξεχωρίζει ο Τάλοχ, που θα αγωνιστεί εντός έδρας και ήταν «ασημένιος» πέρσι στο ευρωπαϊκό του Κλουζ, αλλά με μεγάλη βαθμολογική απόσταση από τον Πετρούνια (0,367 β.). Ο φιλόδοξος Βρετανός έχει το δυσκολότερο πρόγραμμα (με συντελεστή 6,40, έναντι 6,30 του Πετρούνια), εντούτοις η εκτέλεσή του υπολείπεται πολύ σε ποιότητα και σταθερότητα, με αυτό ακριβώς το στοιχείο να κάνει πάντοτε τη διαφορά υπέρ του αθλητή του Δημήτρη Ράφτη.

Βάσει κλήρωσης, ο Πετρούνιας θα εκτελέσει το πρόγραμμά του μόλις 2ος μεταξύ των οκτώ φιναλίστ, στοιχείο που θεωρητικά δεν λειτουργεί προς όφελος ενός αθλητή. Ωστόσο, είχε παρόμοια σειρά εκτέλεσης και στους δύο προηγούμενους ευρωπαϊκούς τελικούς -όπως και στους Ολυμπιακούς του Ρίο- χωρίς να αντιμετωπίσει πρόβλημα, αφού με τις εκπληκτικές του εκτελέσεις μετέτρεπε κάθε φορά το υποτιθέμενο μειονέκτημα σε πλεονέκτημα, «κόβοντας τα πόδια» των επίδοξων ανταγωνιστών που ακολουθούσαν.