Ιδιαίτερα βαριά αποδείχθηκε μία φαινομενικά απλή γρίπη για τον Niki Lauda ο οποίος εισήχθη σε μονάδα εντατικής θεραπείας σε νοσοκομείο της Βιέννης, με την κατάσταση του να εξελίσσεται σε ιδιαίτερα σοβαρή και τελικά να υποβάλλεται σε μεταμόσχευση πνεύμονα.

Όπως ανέφερε η ανακοίνωση του νοσοκομείου, στο οποίο νοσηλεύθηκε: «Ζητούμε από εσάς να δείξετε κατανόηση στο γεγονός ότι η ομάδα δεν θα προχωρήσει σε δημόσιες τοποθετήσεις, ενώ ζητά να διατηρηθεί η ιδιωτικότητα της οικογένειας Lauda».

Σύμφωνα με δημοσιεύματα του διεθνούς Τύπου, ο βετεράνος της Formula 1 μεταφέρθηκε στις 20 Ιουλίου με ιδιωτικό αεροπλάνο στη Βιέννη όπου αμέσως εισήχθη στο νοσοκομείο. Η κατάστασή του κρίθηκε ιδιαίτερα σοβαρή, χωρίς να δοθούν άλλες λεπτομέρειες, και έπρεπε να υποβληθεί σε μεταμόσχευση πνεύμονα.

Να σημειώσουμε ότι ο Niki Lauda την 1η Αυγούστου 1976 είχε ένα σοβαρό ατύχημα στο Nurburgring το οποίο λίγο έλειψε να του κοστίσει την ζωή. Είχε υποστεί και εσωτερικά εγκαύματα, στους πνεύμονες, από τα καυτά αέρια που εισέπνευσε. Ορισμένα δημοσιεύματα από αυστριακά Μέσα αναφέρουν ότι η λειτουργία των πνευμόνων του δεν ήταν στο 100% και συνδέουν τη σημερινή επέμβαση με το ατύχημα πριν από 42 χρόνια.