Εχουν περάσει τέσσερις ημέρες από τη δολοφονία τριών ρώσων δημοσιογράφων στην Κεντροαφρικανική Δημοκρατία και το μυστήριο παραμένει απόλυτο. Ηταν τρεις έμπειροι επαγγελματίες, οι οποίοι ετοίμαζαν μυστικά ένα ντοκιμαντέρ για δυνάμεις ρώσων μισθοφόρων, προσκείμενων στο Κρεμλίνο, που επιχειρούν στη χώρα. Εν μέσω ενός αιματηρού εμφυλίου, ο πρόεδρος της Κεντροαφρικανικής Δημοκρατίας, Φοστέν-Αρκάνζ Τουαντερά, προσβλέπει στη Ρωσία για όπλα και στρατιωτική εκπαίδευση. Χρηματοδότης του ντοκιμαντέρ ήταν ο εξόριστος ρώσος πρώην μεγιστάνας του πετρελαίου Μιχαήλ Χοντορκόφσκι. Το ρωσικό υπουργείο Εξωτερικών καθώς και τα φιλοκυβερνητικά Μέσα αφήνουν σαφείς υπόνοιες ότι οι «3» «τα "θελαν και τα "παθαν». Οπως θα έλεγαν και οι Αγγλοσάξονες, η πλοκή πυκνώνει.
Σύμφωνα με το Investigation Control Centre, ένα κέντρο ειδικευόμενο στις έρευνες γύρω από τη διαφθορά του ρωσικού καθεστώτος που ίδρυσε ο Χοντορκόφσκι το 2005, οι τρεις δημοσιογράφοι, ο 47χρονος Αλεξάντρ Ραστοργκούγιεφ, ο 51χρονος Ορκάν Ντζεμάλ και ο 33χρονος εικονολήπτης Κίριλ Ρατσένκο προσγειώθηκαν στην πρωτεύουσα της Κεντροαφρικανικής Δημοκρατίας, το Μπανγκί, το Σάββατο το πρωί. Την Κυριακή, προσπάθησαν ανεπιτυχώς να εισέλθουν σε μία στρατιωτική βάση όπου πίστευαν πως ρώσοι μισθοφόροι εκπαιδεύουν τον στρατό της χώρας. Τη Δευτέρα, ξεκίνησαν οδικώς για την πόλη Μπαμπάρι, ένα ταξίδι 370 χιλιομέτρων, όπου ήλπιζαν να κλείσουν επαφές με την κυβέρνηση καθώς και μία επίσκεψη σε ένα χρυσωρυχείο. Στη διάρκεια αυτής της διαδρομής δολοφονήθηκαν, πέφτοντας σε ενέδρα. Ο οδηγός τους φέρεται ότι επέζησε.  Ο Αλεξάντρ Ραστοργκούγιεφ, ταλαντούχος ντοκιμαντερίστας, είχε εργαστεί στην Τσετσενία και είχε υπογράψει το 2014 το φιλμ «Srok» (Η εντολή) γύρω από τη ρωσική αντιπολίτευση. Ο Ορκάν Ντζεμάλ ήταν ένας αναγνωρισμένος πολεμικός ανταποκριτής, είχε δουλέψει για τα περισσότερα ανεξάρτητα Μέσα της Ρωσίας, στο Αφγανιστάν, τον Καύκασο ή και το Ντομπάς, στην Ανατολική Ουκρανία. Ο εικονολήπτης Κίριλ Ρατσένκο είχε δουλέψει επανειλημμένως στη Συρία. Το ρωσικό πρακτορείο ειδήσεων RIA Novosti επικαλέστηκε ρώσο ειδικό στην Αφρική, ο οποίος αποφάνθηκε πως οι δημοσιογράφοι σκοτώθηκαν στη διάρκεια μιας «συνηθισμένης ληστείας εν μέσω της συνολικής σύρραξης». Η «Κομσομόλσκαγια Πράβντα», το μεγαλύτερο ταμπλόιντ της Ρωσίας, άφησε ανοικτό το ενδεχόμενο να πραγματοποίησαν δυτικές μυστικές υπηρεσίες τη δολοφονία, ώστε να απαξιώσουν τα ρωσικά συμφέροντα στην Κεντροαφρικανική Δημοκρατία. Η εκπρόσωπος του ρωσικού υπουργείου Εξωτερικών, Μαρία Ζακάροβα, είπε πως οι τρεις δημοσιογράφοι είχαν μπει στη χώρα με τουριστικές βίζες, χωρίς την πρέπουσα διαπίστευση, δεν είχαν ζητήσει συμβουλές ασφαλείας από το υπουργείο πριν από το ταξίδι τους και είχαν, επιπλέον, αγνοήσει προειδοποιήσεις τοπικών αξιωματούχων πως εισέρχονταν σε επικίνδυνη ζώνη. Σε συνέντευξη που παραχώρησε στη «Washington Post», ο Μιχαήλ Χοντορκόφσκι δήλωσε πως είναι ακόμα πολύ νωρίς για να κατηγορήσει κανείς το Κρεμλίνο ή και οποιονδήποτε άλλον, αλλά πως είναι αποφασισμένος να βρει ποιος βρίσκεται πίσω από τη δολοφονία.