Οι πλημμύρες και οι χείμαρροι λάσπης που προκλήθηκαν από τις εξαιρετικά σφοδρές βροχοπτώσεις στη δυτική Ιαπωνία στοίχισαν τη ζωή σε τουλάχιστον 141 ανθρώπους, ανακοίνωσε η κυβέρνηση.

Τουλάχιστον δέκα άνθρωποι θεωρούνται επισήμως αγνοούμενοι, διευκρίνισε ο κυβερνητικός εκπρόσωπος Γιοσιχίντε Σούγκα.

Ηδη, ιαπωνικά μέσα ενημέρωσης μεταδίδουν πληροφορίες για ακόμη υψηλότερο αριθμό θυμάτων.

«Οι 75.000 αστυνομικοί, πυροσβέστες, στρατιώτες (…) και ακτοφρουροί κάνουν το καλύτερο δυνατόν» για να εντοπίσουν και να διασώσουν τους πληγέντες, υπογράμμισε ο Σούγκα.

Οι έρευνες και οι εργασίες καθαρισμού συνεχίζονται πλέον υπό τον καυτό ήλιο, καθώς η θερμοκρασία θα φθάσει τους 35 βαθμούς υπό σκιά και «η ηλιοφάνεια αναμένεται να διαρκέσει τουλάχιστον μία εβδομάδα», συνέχισε ο Σούγκα, καλώντας να επιδεικνύεται «επαγρύπνηση» για τον κίνδυνο θερμοπληξίας ή υπερβολικής έκθεσης στον ήλιο, αλλά και για πιθανές νέες κατολισθήσεις.

Ισοπεδώθηκαν ολόκληρες συνοικίες

Οι καταστροφές που προκάλεσαν οι καταρρακτώδεις βροχές που εκδηλώθηκαν στη δυτική Ιαπωνία στα τέλη της περασμένης εβδομάδας είναι οι χειρότερες από ακραία καιρικά φαινόμενα που έπληξαν το αρχιπέλαγος τα τελευταία τριάντα και πλέον χρόνια.

Οι κατολισθήσεις λάσπης ισοπέδωσαν σπίτια και ολόκληρες συνοικίες, ενώ πλημμύρισαν χωριά και πόλεις, καθώς το νερό έφθασε ακόμα και μέχρι τον πρώτο όροφο κτιρίων, διαπίστωσαν δημοσιογράφοι του Γαλλικού Πρακτορείου.

Σημειώθηκε ρεκόρ βροχόπτωσης μέσα σε 72 ώρες σε 118 σημεία παρατήρησης, σε περίπου δεκαπέντε επαρχίες.

Περίπου το 70% της ιαπωνικής επικράτειας αποτελείται από όρη και λόφους. Πολλά οικήματα έχουν ανεγερθεί σε απότομες πλαγιές ή σε πεδιάδες που διατρέχουν κίνδυνο εξαιτίας πλημμυρών, κοντολογίς σε περιοχές υψηλού κινδύνου. Ταυτόχρονα, πάρα πολλά σπίτια στην Ιαπωνία αποτελούν ξύλινες κατασκευές, ιδίως οι παραδοσιακές κατοικίες σε αγροτικές περιοχές.

Εξαιτίας της σοβαρότητας της κατάστασης, ο πρωθυπουργός Σίνζο Αμπε «αποφάσισε ν’ ακυρώσει την προγραμματισμένη περιοδεία του από την Τετάρτη στο Βέλγιο, τη Γαλλία, τη Σαουδική Αραβία και την Αίγυπτο» για να δώσει προτεραιότητα στη «διάσωση και την αρωγή των πληγέντων και την ανοικοδόμηση», τόνισε ο κυβερνητικός εκπρόσωπος κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου.