Η κωμωδία «Blame it on Rio» που γυρίστηκε το 1984 με πρωταγωνιστές τον Μάικλ Κέιν και την Ντέμι Μουρ κυκλοφόρησε στην Ελλάδα με τον τίτλο «Για όλα φταίει το Ρίο» και έπειτα από 34 χρόνια η εθνική ομάδα παρουσίασε τη δική της βερσιόν…
Στα καθ" ημάς, για όλα φταίει το… Λέστερ!
Φταίει και παραφταίει η αγγλική πόλη, διότι από εκεί (και μάλιστα μέσα σε αντίξοες συνθήκες και με πολλές αναταράξεις) στις 24 του περασμένου Νοεμβρίου άρχισε ένα ταξίδι που συνεχίζεται με προορισμό την Κίνα.
Εκείνο το βράδυ – και ενώ την ίδια στιγμή στο ΟΑΚΑ ο Παναθηναϊκός αντιμετώπιζε τη Ρεάλ Μαδρίτης – η βαπτισμένη ως «υπηρεσιακή ομάδα εκτάκτου ανάγκης» ομάδα έπαιζε για κάτι πολύ παραπάνω από τη νίκη και το άνοιγμα του παραθύρου με θέα το Σινικό Τείχος: έπαιζε για την τιμή, για την υπερηφάνεια, για την υστεροφημία και για ν" αποδείξει επίσης πως υπάρχουν κι αλλού πορτοκαλιές που ευδοκιμούν στον κήπο της πορτοκαλί μπάλας και παράγουν θρεπτικούς καρπούς.
Ερήμην των παικτών της Ευρωλίγκας και του ΝΒΑ, η Εθνική σχεδόν ηττήθηκε, αλλά εν τέλει νίκησε! Επιβλήθηκε των Βρετανών με 95-92 χάρη στο τρίποντο του Γιάννη Αθηναίου στην εκπνοή της παράτασης, σκληραγωγήθηκε, ατσαλώθηκε και όχι μόνο έσωσε την παρτίδα, αλλά κατάφερε κιόλας να την κερδίσει βάζοντας την υποθήκη της πρόκρισης στην τελική φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου.
Τα οφέλη που αποκόμισε η Εθνική σε αυτό το σιρκουί είναι πολύ περισσότερα από την πρώτη θέση και το προβάδισμα πρόκρισης με το οποίο προικίσθηκε ενόψει της δεύτερης φάσης: ο Θανάσης Σκουρτόπουλος και παίκτες (συμπεριλαμβανομένων και όλων όσοι κλήθηκαν εξ εφέδρων) έδωσαν τον καλύτερο εαυτό τους, έκαναν παστρικά τη δουλειά, διάνοιξαν τον κύκλο της ομάδας και ασφαλώς δικαιούνται εύφημο μνεία.
Κάποιοι απ" αυτούς μάλιστα δικαιούνται να κοιτάζουν και στον ανοικτό ορίζοντα προς Κίνα μεριά!