Η πρώτη φάση είναι σαν το πρώτο πιάτο. Να σου ανοίξει την όρεξη. Ουσιαστικά, το Μουντιάλ αρχίζει αύριο με τα νοκάουτ παιχνίδια και το κυρίως μενού. Ασφαλώς, κάποια συμπεράσματα βγήκαν για τη δυναμικότητα των ομάδων και το πού συναντάμε τα ισχυρά τους σημεία. Ενα πρώτο συμπέρασμα είναι πως η Αφρική σε τέτοιο επίπεδο διοργανώσεων έμεινε στάσιμη, ενώ η Ιαπωνία σώζει την τιμή της Απω Ανατολής, χωρίς επ" ουδενί να είναι μια σούπερ ομάδα. Τι θα δούμε στα ζευγαρώματα; Εκτός από τα παιχνίδια που όλοι τα περιμένουν με ανυπομονησία (Αργεντινή – Γαλλία και Ουρουγουάη – Πορτογαλία), συναντάμε ευρωπαϊκά ντέρμπι (Κροατία – Δανία και Σουηδία – Ελβετία) με ομάδες που ξαφνικά δείχνουν ότι κάνουν όνειρα και θέλουν το κάτι παραπάνω. Ισως δεν έχουν όλες τις ίδιες βλέψεις, ωστόσο όταν φτάνεις στις 16, όταν βλέπεις ότι γυρίζει στη βάση του το ηχηρό όνομα που λέγεται Γερμανία και οι εκπλήξεις παραμονεύουν σε κάθε ραντεβού, σκέφτεσαι το «γιατί όχι και εμείς»; Το φετινό Παγκόσμιο Κύπελλο δείχνει αρκετά απρόβλεπτο και αβέβαιο ως προς την εξέλιξή του. Ουδείς μπορεί να προβλέψει τον τελικό νικητή. Προφανώς γιατί όλα είναι ανοιχτά, οι παίκτες κουρασμένοι από τις υποχρεώσεις τους σε όλη τη διάρκεια της περιόδου, ενώ λείπει η υπερομάδα-μεγαθήριο που όλοι θα έτρεμαν. Ακόμη και η Βραζιλία των πολλών τίτλων σκόνταψε απέναντι στην Ελβετία και δεν πείθει πως είναι άτρωτη.
Συμπέρασμα: δεν αποκλείουμε καμιά έκπληξη, ούτε στη φάση που αρχίζει αύριο ούτε στα προημιτελικά. Ενα ξεκαθάρισμα θα γίνει. Αλλά φαντάζει ουτοπικό να πάρει μια ομάδα τον τίτλο του φαβορί από τώρα, πολύ απλά διότι οι διαφορές έχουν μικρύνει και σε κάθε ματς εμφανίζεται κάτι διαφορετικό, ένας νέος πρωταγωνιστής που μπορεί να φέρει την πλήρη ανατροπή των δεδομένων. Οπότε, προσδεθείτε και ας το απολαύσουμε!