Αν και διαθέτει πρόσωπο καρτούν, είναι ένα «έξυπνο» ρομπότ, που μιλάει αγγλικά και μπορεί να απαντά σε ερωτήσεις αλλά και να αιωρείται στον αέρα. Το ασυνήθιστο πειραματικό ρομπότ, με την ονομασία «Crew Interactive Mobile Companion» (Διαδραστικός Κινητός Σύντροφος Πληρώματος) και με το παρατσούκλι Cimon, στάλθηκε την Παρασκευή, στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), προκειμένου να λειτουργήσει ως βοηθός των αστροναυτών χάρη στην τεχνητή νοημοσύνη του.

Ζυγίζει πέντε κιλά και διαθέτει 14 εσωτερικούς μικρούς κινητήρες, που θα του επιτρέπουν να ίπταται στις συνθήκες μειωμένης βαρύτητας στο εσωτερικό του ISS.

Επίσης, είναι εφοδιασμένο με μικρόφωνα και κάμερες για να διευκολύνουν τη συνεργασία του με τους ανθρώπους, ιδίως με τον νέο Γερμανό αστροναύτη Αλεξάντερ Γκερστ, με τον οποίο θα έχει τα περισσότερα… «νταλαβέρια», μεταξύ άλλων βοηθώντας τον να πραγματοποιήσει μία σειρά από επιστημονικά πειράματα.

Το ζητούμενο είναι να διερευνηθεί σε ποιον βαθμό είναι εφικτή και αποδοτική η συνεργασία ρομπότ-ανθρώπων σε ένα διαστημικό περιβάλλον.

Το ρομπότ Cimon, που μιλάει αγγλικά και μπορεί να απαντά σε ερωτήσεις, δημιουργήθηκε από τις εταιρείες Airbus και ΙΒΜ για λογαριασμό της γερμανικής διαστημικής υπηρεσίας DLR.

Ταξίδεψε  με έναν πύραυλο Falcon 9 της αμερικανικής διαστημικής εταιρείας Space X, ο οποίος εκτοξεύθηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι της NASA στη Φλόριντα.

Προγραμματίζεται να επιστρέψει στη Γη στις 13 Δεκεμβρίου, σύμφωνα με το BBC.