Τουρκικό δικαστήριο ανακοίνωσε την αποφυλάκιση του δημοσιογράφου Μεχμέτ Αλτάν, τέσσερις μήνες αφότου καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη με την κατηγορία ότι είχε βοηθήσει στην οργάνωση του αποτυχημένου πραξικοπήματος του Ιούλιου του 2016.

Ο Αλτάν και ο αδελφός του, Αχμέτ, είχαν συλληφθεί τον Σεπτέμβριο του 2016 στο πλαίσιο ομαδικών συλλήψεων στην Τουρκία που ακολούθησαν μετά την απόπειρα πραξικοπήματος εναντίον του προέδρου Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν.

Τον Φεβρουάριο του 2018 καταδικάστηκαν σε ισόβια, μαζί με άλλους τέσσερις δημοσιογράφους, καθώς το δικαστήριο έκρινε ότι βοήθησαν τους πραξικοπηματίες.

Ο Μεχμέτ Αλτάν καταδικάστηκε παρά το γεγονός ότι το ανώτατο τουρκικό δικαστήριο, το -Συνταγματικό Δικαστήριο της Τουρκίας- είχε προηγουμένως ζητήσει την αποφυλάκισή του, κρίνοντας ότι η κράτησή του ισοδυναμεί με παραβίαση των δικαιωμάτων του.

Τα ποινικά δικαστήρια όμως απέρριψαν αυτό το αίτημα και αποφάσισαν να παραμείνει στη φυλακή για όσο διάστημα διαρκεί η δίκη του.

«Ήταν μια παράλογη κατάσταση, εντελώς άδικη για αυτόν να μην τον αποφυλακίσουν μετά την απόφαση του Συνταγματικού Δικαστηρίου», είπε ο συνήγορός του. «Άλλο δικαστήριο, το εφετείο, έκανε το σωστό και τον αποφυλακίζει τώρα. Αυτό θα έπρεπε να έχει γίνει από την πρώτη στιγμή», πρόσθεσε.

Η υπόθεση του Αλτάν υπογραμμίζει τις βαθιές ανησυχίες για την ελευθερία του Τύπου στην Τουρκία αλλά και για την ανεξαρτησία του δικαστικού συστήματος.
Μετά την απόπειρα πραξικοπήματος έχουν συλληφθεί περισσότεροι από 120 δημοσιογράφοι και περισσότερα από 180 μέσα ενημέρωσης έκλεισαν με την υποψία ότι διατηρούσαν δεσμούς με το δίκτυο του ιεροκήρυκα Φετουλάχ Γκιουλέν, του ανθρώπου που κατηγορείται από την Άγκυρα ότι επιχείρησε να ανατρέψει την κυβέρνηση.