Είκοσι χρόνια πίσω. Καλοκαίρι του "98, Μουντιάλ στη Γαλλία. Οι διοργανωτές Τρικολόρ αρχίζουν με ένα εντυπωσιακό 3-0 απέναντι στη Νότια Αφρική και συνεχίζουν με το ευρύτατο 4-0 κόντρα στη Σαουδική Αραβία. Ουσιαστικά έχουν προκριθεί με τις δύο απανωτές νίκες. Τρίτος αντίπαλος; Η Δανία! Και τότε είχε τέσσερις βαθμούς όπως και τώρα. Και τότε μπορούσε με μια ισοπαλία να εξασφαλίσει χωρίς άγχος, ξεκούραστα, την παρουσία της στην επόμενη φάση της διοργάνωσης. Τι συνέβη στο τρίτο ματς; Η Γαλλία νίκησε 2-1 τη Δανία, έφτασε τους εννιά βαθμούς και πανηγύρισε την πρωτιά στον όμιλο. Οσο για τη Δανία, κανείς δεν την έπιασε και πέρασε ως δεύτερη στις 16 του Παγκοσμίου Κυπέλλου.
Οι συμπτώσεις είναι μέσα στο ποδόσφαιρο. Αλλοι τα λένε σημάδια της μοίρας. Ουδείς μπορεί όμως να πορευτεί μόνο με αυτά. Χρειάζεται και ικανότητα. Η ομάδα του Ντεσάν (χαφ-τρεχαντήρι το "98, ένας ακόμη σύνδεσμος με το χθες!) έχει ποιότητα αλλά όχι τόση όσο το σύνολο του αξεπέραστου Ζιζού. Θα πάει μακριά στα γήπεδα της Ρωσίας; Ενα καλό ερώτημα, που όμως δεν μπορεί να απαντηθεί αυτή τη στιγμή. Η Γαλλία των πολλών επιρροών και στο ποδόσφαιρό της, η Γαλλία που έχει άσους που γεννήθηκαν αλλού και φορούν τη φανέλα με τα τρία F (Fédération française de football) δικαιούται να κάνει όνειρα. Το ταλέντο δεν λείπει από τους εκλεκτούς του Ντεσάν. Το είδαμε και στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του "16. Οι υποσχέσεις δόθηκαν πριν από δύο καλοκαίρια. Μένει η επιβεβαίωση. Και τα διασταυρώματα της επόμενης φάσης. Γιατί ακόμη και από κει, πολλά θα κριθούν για μια ομάδα που θέλει και μπορεί να διεκδικήσει το τρόπαιο. Εστω και αν δεν ενθουσιάζει με τη μέχρι στιγμής απόδοσή της. Κατάφερε, ωστόσο, να περάσει με το «δύο στα δύο» και βλέπει τα σημάδια της μοίρας!