Τι βγαίνει από τις πασίγνωστες ρωσικές κούκλες; Το ένα ανθρωπάκι μετά το άλλο. Ενα παιχνίδι που προκαλεί εδώ και χρόνια το ενδιαφέρον πολλών. Σαν μια μπάμπουσκα είναι η φετινή ρωσική ομάδα. Ουδείς την περίμενε, άλλοι έβαζαν και στοίχημα πως θα αποκλειόταν από τον πρώτο γύρο του Μουντιάλ, ωστόσο αποδεικνύεται πολύ σκληρή και ταυτόχρονα δυνατή. Ηδη, η επίθεση θυμίζει μυδράλιο και πρέπει να πάμε πολλές δεκαετίες πίσω για να δούμε διοργανώτρια χώρα Παγκοσμίου Κυπέλλου να βάζει ασταμάτητα γκολ. Ταυτόχρονα, στα ματς ξεπροβάλλουν μικροί ήρωες, με τον Τσερίσεφ να συμπεριλαμβάνεται μέχρι στιγμής ανάμεσα στα πρόσωπα της διοργάνωσης. Αναπληρωματικός στο ματς με τη Σαουδική Αραβία, μπήκε στο χορτάρι επειδή λαβώθηκε ο Τζαγκόεφ και τώρα δείχνει ένας μεσοκυνηγός με αρετές και ξεχωριστό χάρισμα στο αριστερό του πόδι. Ψηλά στους σκόρερ του τουρνουά, ώρες ώρες ασταμάτητος, οδηγός για το σύνολο του Στάνισλαβ Τσερτσέσοφ. Γκολκίπερ στα νιάτα του ο προπονητής, φόρεσε τη φανέλα της Σπαρτάκ και τον είδαμε στη Νέα Φιλαδέλφεια το "91 ως αντίπαλο της ΑΕΚ, έχει φτιάξει ενδεκάδα που παράγει ποδόσφαιρο, φάσεις και βρίσκει δίχτυα.
Ο κόσμος γεμίζει τα γήπεδα όπου εμφανίζεται η Ρωσία και  απολαμβάνει μια ομάδα ικανή να φτάσει ψηλά. Λένε πολλοί ότι τα δύσκολα θα αρχίσουν στην επόμενη φάση. Ουδεμία αντίρρηση. Αλλά ας σημειωθεί κάτι που εμείς το γνωρίζουμε καλά, καθόσον στο παρελθόν υπήρξαμε δάσκαλοι στα ματς που πάση θυσία έπρεπε να κατακτηθούν οι βαθμοί: η Ρωσία κάνει αυτό που χρειάζεται και δεν το διαπραγματεύεται με κανέναν. Αδύναμη η Σαουδική Αραβία; Πάρτε πέντε γκολάκια, ακόμη και στις καθυστερήσεις. Με κρυφές φιλοδοξίες η Αίγυπτος; Προσγείωση με τριάρα για την παρέα του Σαλάχ. Κάποιοι άλλοι αντιμετωπίζουν δυσκολίες ακόμη και όταν έρχονται φάτσα με ομάδες χωρίς ιδιαίτερο ταλέντο. Γι" αυτό άλλωστε στο Μουντιάλ οι εκπλήξεις είναι στην ημερήσια διάταξη. Φυσικά, το να θεωρηθεί έκπληξη μια επιτυχία της Ρωσίας, φαντάζει λεκτική υπερβολή. Μιλάμε για χώρα με παράδοση στο ποδόσφαιρο, με παραγωγή σημαντικών ποδοσφαιριστών και ταυτόχρονα με αθλητική παιδεία μεγάλη. Σαφώς και μετά τη διάλυση της Σοβιετικής Ενωσης υπήρξαν χρόνια που αναζητούσε ποδοσφαιρικό βηματισμό, αυτό όμως δεν σημαίνει ότι το ταλέντο χάθηκε σε κάποια στέπα. Στο Μουντιάλ που παρακολουθούμε διαπιστώνουμε την άνθηση μιας ομάδας που ελάχιστοι ανέμεναν. Πού θα φτάσει, αν θα μπορέσει να κοιτάξει στα μάτια κάποια μεγαθήρια που πιθανότατα θα συναντήσει στον επόμενο γύρο, δύσκολο να το πούμε από τώρα. Το μόνο βέβαιο είναι πως η Ρωσία διαψεύδει τους πάντες και τα πάντα. Και αυτή είναι η πρώτη κατάρρευση των προγνωστικών.