Πριν από είκοσι χρόνια, όταν ο Παναθηναϊκός άρχιζε να θεμελιώνει τη δυναστεία του στο ελληνικό μπάσκετ, ο Αντύπας, ο οποίος παραδόξως σουλάτσαρε χθες στις εξέδρες του ΟΑΚΑ, τραγουδούσε ένα σουξέ που ταίριαζε γάντι στη χθεσινή περίσταση…
«Η καλύτερή μου φάση»!
Την καλύτερή τους φάση στη φετινή σεζόν οι Πράσινοι τη βίωσαν χθες το βράδυ, και μάλιστα – όσο οξύμωρο κι αν ακούγεται αυτό – την είδαν να εκτυλίσσεται και να κορυφώνεται μέσα σε ατμόσφαιρα χαρμολύπης, στο πλαίσιο της οποίας οι πανηγυρισμοί για την κατάκτηση του 36ου τίτλου τους διαδέχονταν τα δάκρυα και τούμπαλιν…
Την προπερασμένη Κυριακή είχε φύγει από τη ζωή ο «πατριάρχης» Παύλος Γιαννακόπουλος και μία εβδομάδα αργότερα η μυριόστομη ιαχή «οέ, οέ, οέ, πρωτάθλημα για σένα Γιαννακόπουλε» δονούσε την ατμόσφαιρα και γινόταν το απαραίτητο soundtrack στην ταινία του repeat.
Οσο για την οπτική επένδυση αυτού του έργου, έφταναν και περίσσευαν οι λυγμοί του Θανάση Γιαννακόπουλου, ο οποίος με δυσκολία κατάφερε να αρθρώσει λίγες κουβέντες μπροστά στην κάμερα, προκαλώντας συγκίνηση και ανατριχίλα…
Ο Βασίλης Σπανούλης εμφανίστηκε στο ΟΑΚΑ φορώντας μια μπλούζα που έγραφε «δώστε μου την μπάλα και χαθείτε από τον δρόμο μου», αλλά προϊούσης της βραδιάς αυτός ο δρόμος μετατράπηκε σε στενωπό, την οποία δεν μπόρεσε να διαβεί ο Ολυμπιακός που ενώ αποχώρησε για λίγα λεπτά από το γήπεδο και επέστρεψε, στην πραγματικότητα έμεινε στα αποδυτήρια!
Με τον Παπανικολάου να περνάει χειροπέδες στον (κινητήριο άξονα του Παναθηναϊκού) Νικ Καλάθη και με τους γηπεδούχους να χαραμίζουν τα οκτώ επιθετικά ριμπάουντ με τα οκτώ άστοχα τρίποντα, ο Ολυμπιακός ήλεγξε την κατάσταση στο πρώτο ημίχρονο και προηγήθηκε με 30-25, αλλά το έργο έμελλε να έχει ανατρεπτική συνέχεια.
Η ανάπαυλα βρήκε τους Πειραιώτες αφενός να προηγούνται με 35-31 και αφετέρου να αποχωρούν λόγω της τεταμένης ατμόσφαιρας στα πέριξ του πάγκου τους: ξαναγύρισαν ύστερα από λίγα λεπτά, αλλά πλέον το πουλάκι είχε πετάξει στην απέναντι πλευρά!
Ο Παναθηναϊκός που έβαλε 31 πόντους στο πρώτο εικοσάλεπτο, πάτησε το γκάζι στην τρίτη περίοδο, στην οποία σκόραρε 14 παραπάνω από τον Ολυμπιακό και αυτό το επιμέρους 29-15 έμελλε να γράψει το αναπόδραστο σενάριο του πέμπτου τελικού…
Απέναντι στον Ολυμπιακό που έκανε επτά μαζεμένα λάθη και δεν μπορούσε να σταυρώσει επίθεση για επίθεση, οι Πράσινοι – και μάλιστα ερήμην του Καλάθη και μέχρι ενός σημείου του Τζέιμς – φούλαραν τις μηχανές τους και δεν άφησαν τους αντιπάλους τους να πάρουν ανάσα: το ελιξίριο της άμυνας ενεργοποίησε και τα επιθετικά αντισώματα, με αποτέλεσμα ο Παναθηναϊκός, χάρη στην πίεση και στις παγίδες του, να οχυρώσει τα μετόπισθέν του, να ανοίξει το γήπεδο, να επιβάλει τον ρυθμό του και να στερεώσει την επικράτησή του.
Ο Νίκος Παππάς σκάντζαρε στη σκοπιά τον Καλάθη, ο Τζέιμς έβαλε το τέταρτο buzzer beater του Παναθηναϊκού σε αυτήν τη σειρά των τελικών, το 25-30 μετατράπηκε σε 78-60 και ο δρόμος δεν είχε πλέον επιστροφή για τον Ολυμπιακό, ο οποίος έπειτα από δέκα ολόκληρα χρόνια έμεινε για δεύτερη απανωτή σεζόν με άδεια χέρια.
Στα χρονικά του πρωταθλήματος, ο Παναθηναϊκός δεν έχει ηττηθεί ποτέ σε πέμπτο τελικό στο σπίτι του και χθες πέτυχε την πέμπτη νίκη του σε ισάριθμους αγώνες, επιβάλλοντας τον νόμο του ΟΑΚΑ, ενώ έχει επίσης να επιδείξει 11 τίτλους στις 11 σεζόν στις οποίες τερμάτισε πρώτος στην κανονική περίοδο και προικίστηκε με το πλεονέκτημα έδρας.
Ξέσπασμα
Το ξέσπασμα των γηπεδούχων στο δεύτερο ημίχρονο, όταν η άμυνά τους έγινε η καλύτερη επίθεση, ήταν αρκετό για να πάρουν το ξίφος τους και να κόψουν τον γόρδιο δεσμό. Στον αντίποδα, ο Ολυμπιακός έχασε για τρίτη φορά σε αυτήν τη σειρά των τελικών το μυαλό, την αυτοσυγκέντρωση και την πνευματική ισχύ του, με αποτέλεσμα να χάσει στο πι και φι την επαφή με το σκορ και να καταρρεύσει.
Την ώρα που ο Παναθηναϊκός πλειοδοτούσε σε κατοχές, επένδυε στην ενέργεια και στα αθλητικά προσόντα του, θωράκιζε τη ρακέτα του με τον πασπαρτού Αντετοκούνμπο, υπερκάλυπτε την «απουσία» του Καλάθη και έβρισκε νέους πρωταγωνιστές, ο Ολυμπιακός έμενε αμανάτι για άλλη μία φορά έχοντας παίκτες (Μιλουτίνοφ, Μάντζαρης, Στρέλνιεκς, Παπαπέτρου) που πέρασαν από το παρκέ και δεν ακούμπησαν, με αποκορύφωμα τον Σέρβο που αποβλήθηκε ξανά με πέντε φάουλ…
Πέντε φάουλ (ακόμη κι αν ένα – δυο από δαύτα θεωρούνται από αυστηρά έως ανύπαρκτα) σε 196 δευτερόλεπτα, αυτή, διάβολε, είναι μια επίδοση για το βιβλίο Γκίνες!
ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ: Σίνγκλετον 9 (17 ρ.), Γκιστ 11, Λοτζέσκι 12 (1/3 δ., 1/3 τρ., 7/9 β., 4 ρ., 4 ασ.), Καλάθης 9, Αντετοκούνμπο 4, Ρίβερς 6, Τζέιμς 18 (5/7 δ., 1/3 τρ., 5/6 β., 2 ρ., 3 ασ.), Παππάς 13 (3/3 δ., 1/1 τρ., 4/6 β., 2 ρ.), Βουγιούκας 2, Λεκαβίτσιους, Ογκαστ, Μήτογλου.
ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ: Σπανούλης 11 (3/8 δ., 1/5 τρ., 3 ρ., 3 ασ.), Μιλουτίνοφ, Πρίντεζης 13 (3/7 δ., 2/3 τρ., 1/2 β., 5 ρ., 3 ασ.), Παπανικολάου 6, Μάντζαρης, ΜακΛιν 16 (3/5 δ., 0/1 τρ., 10/15 β., 7 ρ.), Παπαπέτρου 2, Στρέλνιεκς 2, Ρόμπερτς 13 (2/6 δ., 2/3 τρ., 3/3 β.), Μπόγρης 2, Γουίλτζερ 5.