Παρατηρώντας με προσοχή τη «σκαλέτα» του Παγκοσμίου Κυπέλλου καταλαβαίνεις καλά ότι μόλις ξεκίνησε ένα Μουντιάλ από εκείνα που όλα τα φαβορί μπορεί να μείνουν στην… πίστα, τουλάχιστον μέχρι τη φάση των «8». Ετσι όπως είναι σχηματισμένο οι όμιλοι, έρχονται γάντι οι αναμετρήσεις: Γαλλία-Πορτογαλία, Αργεντινή-Ισπανία, Βραζιλία-Αγγλία και Γερμανία-Βέλγιο θα μπορούσε κάλλιστα να είναι η τελική 8άδα. Υπό αυτό το πρίσμα όμως μάλλον θα έπρεπε να αρχίσουμε να παρατηρούμε το τουρνουά της Ρωσίας από τον Ιούλιο. Και ως γνωστόν μέχρι τότε έχουμε 56 αναμετρήσεις! Τις 56 από τις 64 του Μουντιάλ.
Δεν μπορεί κανείς να αποκλείσει το ενδεχόμενο της κυριαρχίας των λογικών φαβορί. Δεν μπορεί όμως να παραβλέψει και το τι πραγματικά συμβαίνει ήδη στα γήπεδα της Ρωσίας. Είναι 32 ομάδες εκεί, είναι 736 ποδοσφαιριστές που δέχθηκαν η μετοχή τους να συμμετάσχει στο πιο ισχυρό ποδοσφαιρικό χρηματιστήριο του κόσμου. Δεν είναι τόσο απλό λοιπόν να προσπαθήσει κάποιος να διαβάσει μια τέτοια διαδικασία απευθείας από την… ανάποδη! Πάντα υπάρχει τουλάχιστον μια έκπληξη ως τους «8». Το 2014 ήταν η Κόστα Ρίκα και αν δεν μας απέκλειε στα πέναλτι, θα ήμασταν εμείς. Το 2010 η Γκάνα, το 2006 ήταν η Ουκρανία, το 2002 η επανάσταση με Τουρκία, ΗΠΑ, Σενεγάλη και τη διοργανώτρια Νότιο Κορέα (με μυθικές διαιτησίες) να φτάνουν ως τους προημιτελικούς. Ηταν οι Δανοί και οι Κροάτες το "98, οι Βούλγαροι και οι Ρουμάνοι το "94 κ.λπ. Μπορεί τελικά από το 1962 και έπειτα να φτάνουν όλες και όλες οκτώ ομάδες ως τον τελικό (εκ των οποίων Ολλανδία και Ιταλία δεν μένουν πια εδώ) αλλά παραδοσιακά τα φαβορί δεν έχουν τόσο βατή διαδρομή όσο υπολογίζουν. Εχει τεράστια γοητεία το «αουτσάιντερ» σε αυτόν τον θεσμό, και μαζί τεράστια παράδοση. Ας μην το ταλαιπωρούμε λοιπόν αδίκως. Ας μην ψάχνουμε από τώρα το τέλος του δρόμου. Εχει μια χαρά διαδρομή μπροστά. Να δούμε ποδόσφαιρο, να το ευχαριστηθούμε, να βρούμε την ευκαιρία να καλέσουμε φίλους στο σπίτι. Να ξεχαστούμε… Ας αγχωθούν για τα προγνωστικά εκείνοι που έχουν όντως την ευθύνη και την μπάλα στα πόδια τους. Εμείς κρατάμε στο χέρι το τηλεκοντρόλ…