Την Μπαρτσελονέτα του παλιού του γνώριμου, Μπλάι Μάγιαρακ, αντιμετωπίζει την Παρασκευή (20.00, ΕΡΤ2)  ο Ολυμπιακός, στον ημιτελικό του final-8 του Champions League πόλο, που διεξάγεται στη Γένοβα.

Μετά την αγχωτική νίκη με 6-5 επί της Σπαντάου  προημιτελικό, οι «ερυθρόλευκοι» θα χρειαστεί σίγουρα να ανεβάσουν την απόδοσή τους για να ξεπεράσουν το εμπόδιο των πρωταθλητών Ισπανίας και να προκριθούν για τέταρτη φορά στην ιστορία τους στον τελικό της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης.

Οι Καταλανοί είναι ισχυρότεροι από τη Σπαντάου, αλλά σε κάθε περίπτωση είναι αντίπαλος «στα μέτρα» του Ολυμπιακού, όπως φαίνεται και από τις φετινές τους αναμετρήσεις στη φάση των ομίλων. Στην πρεμιέρα οι δύο ομάδες αναδείχθηκαν ισόπαλες 7-7 στην Ισπανία, με την Μπαρτσελονέτα να σώζει το βαθμό με δύο αναπάντητα γκολ στα τελευταία δυόμισι λεπτά, ενώ την τελευταία αγωνιστική οι «ερυθρόλευκοι» επικράτησαν σχετικά εύκολα στον Πειραιά με 14-10. Η ομάδα του Τσους Μαρτίν είχε ήδη εξασφαλίσει την πρόκριση στο final-8 και τελικά πέρασε ως τρίτη του Α΄ ομίλου με 27 βαθμούς, ενώ στον χθεσινό προημιτελικό επιβλήθηκε ευκολότερα του αναμενόμενου της Εγκερ με 9-4.

Ο Μπλάι Μάγιαρακ, που αγωνίστηκε για μία τετραετία στον Ολυμπιακό (2013-2016), κατακτώντας ισάριθμα νταμπλ και φτάνοντας ως τον τελικό του Champions League το 2016, και ο Αλμπέρτο Μουνάριθ που πέτυχε τέσσερα γκολ στον προημιτελικό με την Εγκερ, αποτελούν τις βασικές επιθετικές αιχμές της Μπαρτσελονέτα. Σημαντική βοήθεια προσφέρει και ο Κροάτης φουνταριστός Γιόσιπ Βριλτς, που αποκτήθηκε φέτος από τη Γιουγκ, ενώ οι επί 13 συναπτά έτη πρωταθλητές Ισπανίας στηρίζουν πολλά στη δυνατή άμυνα και την ομοιογένεια που διαθέτουν. Ομως, ο κινητήριος μοχλός των Καταλανών είναι ο Φελίπε Περόνε, ο οποίος επέστρεψε στη Βαρκελόνη μετά από μία διετία στο Ντουμπρόβνικ και οδηγεί εκ νέου ψηλά την Μπαρτσελονέτα. Ο 32χρονος Ισπανο-Βραζιλιάνος ήταν άλλωστε ο πρωταγωνιστής στη μεγάλη επιτυχία του 2014, όταν οι Καταλανοί, εκμεταλλευόμενοι και τον παράγοντα έδρα, έκαναν τη μεγάλη έκπληξη και στέφθηκαν πρωταθλητές Ευρώπης. Εκτοτε συμμετείχαν άλλες δύο φορές στην τελική φάση, παίρνοντας την τρίτη θέση το 2015 και την πέμπτη το 2016, ενώ πέρυσι δεν κατάφεραν να προκριθούν στο final-6.

Σημειώνεται ότι, με τη νέα μορφή του Champions League (από τη σεζόν 2013-14 κι έπειτα), Ολυμπιακός και Μπαρτσελονέτα έχουν συναντηθεί συνολικά οκτώ φορές, πάντα στη φάση των ομίλων. Οι «ερυθρόλευκοι» μετρούν τέσσερις νίκες έναντι δύο των Καταλανών, ενώ άλλα δύο ματς έχουν λήξει ισόπαλα (αμφότερα στην Ισπανία και μάλιστα με το ίδιο σκορ, 7-7).

Στον άλλο ημιτελικό (21:30), η οικοδέσποινα του final-8 Προ Ρέκο θα αντιμετωπίσει την περσινή φιναλίστ Γιουγκ Ντουμπρόβνικ, σε ένα ζευγάρι που αναμετράται για τρίτη σερί χρονιά στα ημιτελικά.