Τουλάχιστον 18 άνθρωποι σκοτώθηκαν και πάνω από 90 άλλοι τραυματίστηκαν στην έκρηξη που συγκλόνισε τη σιιτική συνοικία Σαντρ Σίτι της Βαγδάτης την Τετάρτη, δήλωσε πηγή προσκείμενη στην ιρακινή αστυνομία.

Φωτογραφικά στιγμιότυπα από τον τόπο της έκρηξης εικονίζουν κατεστραμμένο αυτοκίνητο, κτίριο που έχει υποστεί μεγάλες ζημιές, και συγγενείς των θυμάτων που κλαίνε και θρηνούν.

Σε λακωνική ανακοίνωση εκπρόσωπος του υπουργείου Εσωτερικών ανέφερε ότι η έκρηξη οφειλόταν σε πυροδότηση μέσα σε αποθήκη πυρομαχικών και εκρηκτικών και οι αρχές διενεργούν έρευνα.

Αστυνομική πηγή δήλωσε πως πυρομαχικά φυλάσσονταν σε τέμενος και ότι η έκρηξη έγινε καθώς μεταφέρονταν σε αυτοκίνητο σταθμευμένο σε κοντινή απόσταση.

Αντιφατικές εκτιμήσεις

Νωρίτερα, η κρατική τηλεόραση, επικαλούμενη εκπρόσωπο του υπουργείου Εσωτερικών, έκανε λόγο περί «ενέργειας τρομοκρατών εναντίον αμάχων», που άφησε πίσω της «μάρτυρες και τραυματίες».

Οι αρχές δεν έδωσαν εξήγηση για τις δύο αντιφατικές εκδοχές που δημοσιοποίησαν, καμιά από τις οποίες δεν συμπεριλάμβανε απολογισμό θυμάτων.

Η Σαντρ Σίτι είναι προπύργιο του εθνικιστή ιμάμη Μοκτάντα αλ Σαντρ, το πολιτικό κίνημα του οποίου κέρδισε τις βουλευτικές εκλογές της 12ης Μαΐου. Το Κοινοβούλιο έδωσε εντολή να γίνει ανακαταμέτρηση την Τετάρτη.

Τον Μάιο, δύο αυτοσχέδιες βόμβες χτύπησαν το αρχηγείο του Κομμουνιστικού Κόμματος του Ιράκ, που έχει συμμαχήσει με τον Σαντρ.