Τετάρτη 29 Φεβρουαρίου 2012, Παγκρήτιο Στάδιο: με την έναρξη του δεύτερου μέρους της αναμέτρησης Ελλάδα – Βέλγιο, ο Φερνάντο Σάντος προχωρά σε μια σειρά από αλλαγές στο αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα. Ανάμεσα σε εκείνους που πατούν χορτάρι; Ο 19χρονος Κώστας Φορτούνης, που αντικαθιστά τoν Δημήτρη Σαλπιγγίδη. Μερικά λεπτά αργότερα (64′), νέα αλλαγή. Αυτή τη φορά ο Λάζαρος Χριστοδουλόπουλος στον αγωνιστικό χώρο, αντί του Γιώργου Φωτάκη.
Εξι χρόνια και βάλε αργότερα, ελάχιστοι θυμούνται αυτό το φιλικό παιχνίδι. Ενας από αυτούς είναι σίγουρα ο Κώστας Φορτούνης, αφού αποτέλεσε το ντεμπούτο του με το εθνόσημο. Ο άσος του Ολυμπιακού που μάλλον έχει εδώ και μερικές εβδομάδες έναν ακόμη καλό λόγο ανοίγοντας το άλμπουμ της καριέρας του να στέκεται στις φωτογραφίες εκείνης της βραδιάς. Ηταν η πρώτη φορά που αγωνίστηκε μαζί με τον Λάζαρο Χριστοδουλόπουλο. Ηταν η αρχή μιας φιλίας που τη νέα αγωνιστική σεζόν αναμένεται κάτι σαν… συνεταιρισμός. Οι δύο έλληνες ποδοσφαιριστές που αναλαμβάνουν την ευθύνη να επαναφέρουν τον Ολυμπιακό στη φυσική του θέση: στην κορυφή…
Στενή σχέση
Προφανώς και δεν γνώριζαν πολλοί την απόφαση του Λάζαρου Χριστοδουλόπουλου να αφήσει την ΑΕΚ για λογαριασμό των Ερυθρολεύκων. Ενα στενό περιβάλλον ήξερε μόνο πριν από την επισημοποίηση της συμφωνίας. Ανάμεσά τους ο Κώστας Φορτούνης. Ο ίδιος ο Λάζαρος του τηλεφώνησε πριν πέσουν οι υπογραφές για να κουβεντιάσουν με θέα στην επόμενη αγωνιστική περίοδο. Υπάρχει μεγάλος ποδοσφαιρικός σεβασμός ανάμεσά τους. Υπάρχει όμως και μια καλά δομημένη φιλία, που προφανώς κάνει τα πάντα πιο εύκολα με θέα στην επανεκκίνηση που ετοιμάζεται στο μεγάλο λιμάνι. Ποιο είναι το φοβερό της υπόθεσης; Οτι εκεί γύρω στα τέλη Μαρτίου, στη συγκέντρωση της Εθνικής Ομάδας για τα φιλικά με Αίγυπτο και Ελβετία, οι διεθνείς ποδοσφαιριστές του Ολυμπιακού έχοντας ήδη καταλάβει πως ο Λάζαρος δεν τα βρίσκει με την ΑΕΚ, του έκαναν πλάκα λέγοντάς του: «Φύγε από εκεί, και έλα στον Ολυμπιακό». Πού να ήξεραν τι θα συνέβαινε δύο μήνες μετά…
Ο Χριστοδουλόπουλος ποτέ δεν έκρυψε ότι υποστήριζε τους Ερυθρόλευκους από μικρό παιδί, και ας έτυχε η διαδρομή της καριέρας του μέχρι πρόσφατα να τον έστειλε οπουδήποτε αλλού (ΠΑΟΚ, Παναθηναϊκός, ΑΕΚ) πλην του Πειραιά. Νιώθει λοιπόν πραγματικά πως αυτή η νέα σελίδα της καριέρας του δεν επιβάλλει την επιτυχία μόνο για λόγους επαγγελματικούς. Νιώθει επίσης ότι σε αυτό το νέο εγχείρημα δεν πρέπει να βοηθήσει μόνο με τα γκολ και τις ασίστ του, αλλά και με την στήριξη του ελληνικού κορμού που ήδη μεθοδικά σχηματίζεται στο μεγάλο λιμάνι. Θα είναι ο μεγαλύτερος σε ηλικία αυτής της ελληνικής «μαγιάς». Θέλει λοιπόν να συνδράμει για τη διαμόρφωση ενός ιδανικού κλίματος, εντός της ομάδας. Τα περίφημα «αποδυτήρια» που συνηθίζουν να λένε ως φράση – κλισέ στο ποδόσφαιρο.
Σύμφωνα με πληροφορίες, ειδική αναφορά στην αξία του Κώστα Φορτούνη, αλλά και στην ενδεχόμενη συνεργασία τους, έχει κάνει και στις συζητήσεις με τους ανθρώπους του Ολυμπιακού. Θεωρεί ότι ταιριάζουν πολύ καλά οι δυο τους. Οτι το παιχνίδι τους μπορεί να λειτουργήσει συμπληρωματικά. Αν αποδειχθεί στην πράξη, θα έχει πολύ μεγάλο ενδιαφέρον, μιας και η σεζόν που μόλις τελείωσε βρήκε τον Χριστοδουλόπουλο με 16 γκολ και 4 ασίστ και τον Φορτούνη με 11 και 14 αντίστοιχα. Εξτρέμ και «δεκάρι» σε σούμα 27 γκολ και 18 ασίστ σε μια σεζόν! Για να καταλάβει κανείς το μέγεθος: η ΑΕΚ για να πάρει φέτος το πρωτάθλημα χρειάστηκε 47 γκολ!

Η πλάκα που έγινε αληθινή
Γύρω στα τέλη Μαρτίου, στη συγκέντρωση της Εθνικής για τα φιλικά με Αίγυπτο και Ελβετία, οι διεθνείς του Ολυμπιακού, έχοντας ήδη καταλάβει πως ο Λάζαρος δεν τα βρίσκει με την ΑΕΚ, του έκαναν πλάκα λέγοντάς του: «Φύγε από εκεί, έλα στον Ολυμπιακό». Πού να ήξεραν…