Τρεις ημέρες μετά τον γάλλο πρόεδρο Εμανουέλ Μακρόν, ο αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ  υποδέχεται την Παρασκευή στην Ουάσινγκτον τη γερμανίδα καγκελάριο Ανγκελα Μέρκελ με πολύ λιγότερες τιμές, αλλά με τις ίδιες διαφωνίες κυρίως σε ό,τι αφορά τη συμφωνία για το πυρηνικό πρόγραμμα του Ιράν και τους δασμούς.

Η διαφορά μεταξύ της επίσκεψης της Μέρκελ και αυτής του Μακρόν θα είναι αισθητή: Ένα γεύμα εργασίας και μια κοινή συνέντευξή Τύπου, όμως χωρίς κανονιοβολισμούς, κόκκινο χαλί ή δείπνο στον Λευκό Οίκο.

Ενα σκίτσο που δημοσιεύθηκε σήμερα στη γερμανική εφημερίδα Frankfurter Allgemeine Zeitung περιγράφει με χιούμορ την αλλαγή ατμόσφαιρας: Σε ένα τραπέζι έτοιμο για να γευματίσει η γερμανίδα καγκελάριος υπάρχει ένα μενού που γράφει: «Ξαναζεσταμένα αποφάγια από το δείπνο με τον υπέροχο Εμανουέλ Μακρόν».

Οι συζητήσεις μεταξύ του Τραμπ και της Μέρκελ αναμένεται να είναι ιδιαίτερα τεταμένες.

Ο πρώην επιχειρηματίας από τη Νέα Υόρκη επέβαλε δασμούς 25% στις εισαγωγές χάλυβα και 10% στις εισαγωγές αλουμινίου τον Μάρτιο, κατηγορώντας τους εμπορικούς εταίρους του για παράνομες πρακτικές. Ωστόσο εξαίρεσε την ΕΕ από τους δασμούς αυτούς ως την 1η Μαΐου.

Ο Λάρι Κάντλοου, ο βασικός οικονομικός σύμβουλος του Τραμπ, προειδοποίησε ότι αυτή η εξαίρεση δεν θα παραταθεί παρά μόνο αν οι ΗΠΑ λάβουν υποχωρήσεις σε αντάλλαγμα, αναφερόμενος κυρίως στον τομέα των αυτοκινητοβιομηχανιών.

Οι δηλώσεις αυτές προκάλεσαν την αντίδραση του Γάλλου υπουργού Οικονομίας Μπρουνό Λε Μερ, ο οποίος διαβεβαίωσε ότι η ΕΕ ξέρει πώς να απαντήσει σε περίπτωση «εμπορικού πολέμου». «Για ποιο λόγο να κάνουμε υποχωρήσεις; Στο όνομα ποιου;», διερωτήθηκε.

Η γερμανίδα καγκελάριος που έφτασε την Πέμπτη το βράδυ στην Ουάσινγκτον δεν έχει κάνει πολλές αναφορές στο ακανθώδες αυτό θέμα.

«Πρέπει να ξεκινάμε από την αρχή ότι οι δασμοί θα επιβληθούν από την 1η Μαΐου», επεσήμανε Γερμανός αξιωματούχος της κυβέρνησης που θέλησε να διατηρήσει την ανωνυμία του. «Θα χρειαστεί να δούμε τι θα κάνουμε», πρόσθεσε.

Ο άλλος στόχος της Μέρκελ θα είναι να προσπαθήσει να πείσει τον Τραμπ ότι η συμφωνία για το πυρηνικό πρόγραμμα του Ιράν πρέπει να διατηρηθεί, καθώς σε διαφορετική περίπτωση η Τεχεράνη ενδέχεται να ξεκινήσει ξανά τις ενέργειες για να αποκτήσει ατομική βόμβα και άρα να προκληθεί εξοπλιστική κούρσα σε μια ασταθή περιοχή.

Μετά την τριήμερη επίσκεψη που πραγματοποίησε ο Μακρόν στην Ουάσινγκτον δήλωσε ότι έχει την αίσθηση πως ο Τραμπ θα αποσύρει τις ΗΠΑ από τη συμφωνία «για λόγους εσωτερικής πολιτικής».

Εκτός από την Ουάσινγκτον, όλες οι χώρες που έχουν υπογράψει τη συμφωνία (Γαλλία, Γερμανία, Βρετανία, ΕΕ, Κίνα και Μόσχα) καθώς και οι διεθνείς επιθεωρητές θεωρούν ότι η Τεχεράνη τηρεί τις δεσμεύσεις της.

«Το βασικό πρόβλημα της Μέρκελ είναι ότι πρέπει να σταθεί στο ύψος των προσδοκιών, βάσει των οποίων είναι πλέον η ηγέτιδα του ελεύθερου κόσμου», σχολίασε η Μόνα Κρέουελ του πανεπιστημίου Κορνέλ. «Ο Τραμπ δεν θα κάνει τίποτε για να τη διευκολύνει», προέβλεψε.