Αιχμαλωσία, είναι η λέξη που μπορεί να περιγράψει εύγλωττα αυτό στο οποίο οδήγησε η Ζαλγκίρις Κάουνας του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους τον Ολυμπιακό του Γιάννη Σφαιρόπουλου.
Μια από τις πιο εμφατικές προκρίσεις σε φάιναλ φορ πήραν οι Λιθουανοί, που επικράτησαν και πάλι διά περιπάτου (101-91) του αναιμικού – στη σειρά – αντιπάλου τους και τον στέλνουν μόνο του πίσω στην Αθήνα με τσακισμένη ψυχολογία και με σκισμένα τα εισιτήρια για το Βελιγράδι, στο οποίο πάει πανάξια με 3-1 νίκες η λιθουανική ομάδα.
Αυτό που πέτυχε το συγκρότημα ενός μεγάλου προπονητή που ανατέλλει είναι ένας άθλος μεγαλύτερος από τη νίκη της ίδιας ομάδας στον ημιτελικό του φάιναλ φορ του Μονάχου το 1999 και πάλι επί του Ολυμπιακού και ας στέφθηκε εκεί δύο ημέρες μετά πρωταθλήτρια Ευρώπης. Αλλωστε, από τότε δεν έχει ξαναπάει σε φάιναλ φορ (19 ολόκληρα χρόνια).
Διότι τότε υπήρχε το στοιχείο του αιφνιδιασμού από τη σταχτοπούτα της διοργάνωσης, που αιφνιδίασε σε ένα νοκάουτ ματς τούς πριν από δύο χρόνια πρωταθλητές Ευρώπης.
Αντίθετα φέτος η Ζαλγκίρις επικράτησε του Ολυμπιακού πέντε φορές σε έξι παιχνίδια (!) με 2/3 νίκες στο ΣΕΦ και 3/3 στο Κάουνας, με τις δύο πιο κρίσιμες στα πλέι οφ να έρχονται με ιδιαίτερα εμφατικό τρόπο. Ενα ρεκόρ (το 5/6 νίκες) που δεν έχει καταφέρει κατά του Ολυμπιακού καμία άλλη ομάδα στην Ευρώπη, ούτε καν ο Παναθηναϊκός στα πέτρινα χρόνια των Ερυθρολεύκων, τότε που τερμάτιζαν όγδοοι στην κανονική περίοδο!
Το ερυθρόλευκο τρένο της κανονικής περιόδου που διεκδικούσε – κάποια στιγμή – ακόμα και την πρωτιά από την ΤΣΣΚΑ μετατράπηκε σε… μουντζούρη στην πιο κρίσιμη περίοδο της σεζόν και επέτρεψε στην πεινασμένη για διάκριση Ζαλγκίρις να φαντάζει ώρες ώρες ως ομάδα του ΝΒΑ απέναντι στους Πειραιώτες.
Που ναι μεν παρουσιάστηκαν σε μεγάλο βαθμό «ξεδοντιασμένοι» από κομβικούς τραυματισμούς στα πλέι οφ, όμως το πιο άσχημο είναι ότι η εικόνα τους ήταν τόσο θλιβερή που έδειχναν ικανοί να αποκλειστούν από οποιαδήποτε ομάδα και αν είχαν απέναντί τους στα πλέι οφ!
Χωρίς νεύρο, χωρίς πάθος, πολύ απλά δεν μπορούσαν απέναντι σε μια καλύτερη ομάδα, η οποία ακόμα και όταν έχανε (στο ΣΕΦ) 15 και 17 πόντους, στα δύο παιχνίδια που νίκησε συνέχισε να μένει πιστή στο πλάνο.
Ζαλγκίρις (18/33 δίποντα, 13/24 τρίποντα, 26/31 βολές, 21-10 ριμπάουντ, 18 ασίστ, 5 κλεψίματα, 1 κόψιμο, 6 λάθη): Ντέιβις 9, Πάνγκος 21 (4/6 δίποντα, 2/5 τρίποντα, 7/7 βολές, 4 ασίστ), Τουπάν 11 (1), Ούντριχ 4 (4 ριμπάουντ, 4 ασίστ), Γιανκούνας 8 (1 τρίποντο, 7 ριμπάουντ), Σάγιους, Μιλάκνις 3 (1), Μίτσιτς 9 (3), Ουάιτ 8 (2), Καβαλιάουσκας 7, Βαλίνσκας 1, Ουλανόβας 20 (4/8 δίποντα, 3/4 τρίποντα, 3/4 βολές, 9 ριμπάουντ).
Ολυμπιακός (15/29 δίποντα, 10/26 τρίποντα, 31/38 βολές, 18-10 ριμπάουντ, 20 ασίστ, 4 κλεψίματα, 3 κοψ., 7 λάθη): ΜακΛιν 8 (1/3 δίποντα, 6/11 βολές, 6 ριμπάουντ), Παπαπέτρου 4, Σπανούλης 19 (3/5 δίποντα, 2/7 τρίποντα, 7/7 βολές, 6 ασίστ, 5 λάθη), Μιλουτίνοφ 3 (6 ριμπάουντ), Στρέλνιεκς 17 (3/4 δίποντα, 2/5 τρίποντα, 5/5 βολές, 4 ασίστ), Τιλί 3 (1), Παπανικολάου 15 (1), Μάντζαρης, Ρόμπερτς 10 (2), Ουίλτζερ 12 (2).
n ΑΛΛΟ ΡΕΠΟΡΤΑΖ ΣΤΗ ΣΕΛΙΔΑ 28