Δεν είναι η πρώτη φορά που το ελληνικό ποδόσφαιρο περιστρέφεται γύρω από τον όρο «αναδιάρθρωση». Αυτή τη φορά η κυβέρνηση ευαγγελίζεται την τόνωση της ανταγωνιστικότητας και τη δημιουργία ενός πιο σταθερού οικονομικού περιβάλλοντος, προωθώντας σχέδιο για τρεις επαγγελματικές κατηγορίες (Σούπερ Λίγκα 1 με 12 ομάδες, Σούπερ Λίγκα 2 με 10 και Φούτμπολ Λιγκ με 12).
Κατά το παρελθόν, πάντως, όσες φορές κι αν τέθηκε θέμα για την αναβάθμιση της πρώτης κατηγορίας η λύση της γενναίας μείωσης των ομάδων έμενε σταθερά στο συρτάρι. Είναι ενδεικτικό ότι το 98,3% των πρωταθλημάτων της Α" Εθνικής (και μετέπειτα Σούπερ Λίγκα) έχει διεξαχθεί με 16 ή 18 ομάδες. Το 1,7% αντιστοιχεί στη διοργάνωση της περιόδου 2001-02 κατά την οποία μετείχαν στην πρώτη τη τάξει κατηγορία 14 ομάδες. Αποτελεί ωστόσο την εξαίρεση ενός κανόνα. Από τις υπόλοιπες 58 σεζόν από καταβολής Α" Εθνικής οι 30 (υπολογίζοντας και την τρέχουσα) είχαν 16 ομάδες και οι 28 (με τελευταία το 2014-15) 18 ομάδες. Οπότε, αν ψηφιστεί από την ΕΠΟ η αναδιάρθρωση που προβλέπει Σούπερ Λίγκα 1 με 12 ομάδες είναι προφανές ότι θα συνιστά βαθιά τομή.
Στην Ελλάδα άλλωστε σχεδόν 60 χρόνια καταγράφεται το «μπρος-πίσω» σε επίπεδο Α" Εθνικής. Από τις 16 (1959-67, 1975-76, 1983-89, 2000-01, 2002-13, 2015-18) στις 18 ομάδες (1967-75, 1976-83, 1989-00, 2013-15) και τούμπαλιν.
Το παράδοξο του 1976
Μάλιστα, μέσα από τις αυξομειώσεις έχει προκύψει και το εξής παράδοξο: την περίοδο 1975-76 (όταν ο ΠΑΟΚ κατέκτησε το πρώτο πρωτάθλημα της ιστορίας του) δεν υποβιβάστηκε καμία ομάδα από την Α" Εθνική.
Η παρασκηνιακή εκδοχή της ιστορίας δεν θεωρούσε τυχαίο πως εκείνη την περίοδο τερμάτισε τελευταίος στην κατάταξη ο Πανσερραϊκός. Οι αντίπαλοι των Λιονταριών απέδιδαν την εξέλιξη σε πολιτικούς λόγους. Πρωθυπουργός ήταν τότε ο Κωνσταντίνος Καραμανλής και υφυπουργός Προεδρίας αρμόδιος για θέματα Αθλητισμού ο αδελφός του Αχιλλέας. Το γεγονός λοιπόν ότι ύστερα από έναν χρόνο με πρωτάθλημα 16 ομάδων αποφασίστηκε εκ νέου η αύξηση σε 18, με επωφελούμενο τον ουραγό Πανσερραϊκό, συνδέθηκε από ορισμένους με την καταγωγή των Καραμανλήδων (Πρώτη Σερρών).
Δεν είχε παρέλθει άλλωστε πολύς καιρός από τότε που η ποδοσφαιρική Ελλάδα βίωσε μία εκ διαμέτρου αντίθετη κατάσταση με πέντε ομάδες να υποβιβάζονται. Η απόφαση μάλιστα ελήφθη προς το τέλος της περιόδου 1974-75 και αφορούσε το εν εξελίξει πρωτάθλημα! Συνέπεια αυτού ήταν οι Ολυμπιακός Βόλου και Αιγάλεω να ωρύονται όταν πήραν την κατιούσα (πέρα από τις τρεις τελευταίες Καβάλα, Καλαμάτα και Λάρισα).
Η δεύτερη κατηγορία
Η αναδιάρθρωση βέβαια επηρεάζει αναπόφευκτα και τη δεύτερη κατηγορία. Μία κατηγορία που είχε θεσπιστεί τη δεκαετία του 1960 με τέσσερις ομίλους των 14 ομάδων. Συν τω χρόνω άλλαζε δομή. Διεξήχθη σε τρία γκρουπ, σε δύο (στη λογική Βόρειος, Νότιος Ομιλος) και το 1983-84 διεξήχθη για πρώτη φορά χωρίς υποδιαιρέσεις. Ενας όμιλος με 20 ομάδες. Μάλιστα, διατηρήθηκε σταθερά υπό αυτή τη μορφή (ο αριθμός των ομάδων διέφερε) για 30 χρόνια.