«Ολα του γάμου δύσκολα κι η νύφη γκαστρωμένη» λέει μια παροιμία, το αλληγορικό πνεύμα της οποίας επιθυμεί να διαψεύσει απόψε (19.45) στο WiZink Center της Μαδρίτης ο Παναθηναϊκός. Η Ρεάλ είναι γκαστρωμένη με την επιστροφή του Σέρχιο Γιουλ, ο οποίος επανέρχεται  στη δράση ύστερα από οκτώ μήνες, αλλά οι Πράσινοι ελπίζουν πως πρόκειται για ανεμογκάστρι και δεν θα κυοφορήσει τη δεύτερη ήττα τους στη σειρά…
Ελπίζουν επίσης πως εάν σώνει και καλά τα συναισθήματα μιας βραδιάς πρέπει να είναι μοιρασμένα, τότε ας λυπηθεί ο Γιουλ στη Μαδρίτη και ας χαρεί με την ψυχή του δυο ώρες αργότερα στο Μόναχο ο ομόσταβλός του στην (ποδοσφαιρική) «Βασίλισσα» Κριστιάνο Ρονάλντο! Επιδεικνύοντας fair play και συναδελφική αλληλεγγύη, ο Μάικ Τζέιμς καλωσόρισε με ένα ενθουσιώδες και πολύ αγαπησιάρικο μήνυμα τον ισπανό ομόλογό του, η επανένταξη του οποίου στο ρόστερ της Ρεάλ δεν καταλαμβάνει εξαπίνης τον υποψιασμένο Παναθηναϊκό.
Από πλευράς τακτικής ο Πασκουάλ εστιάζει στον ρυθμό, στις κατοχές, στο ποσοστό ευστοχίας στα τρίποντα και κυρίως στον ευαίσθητο τομέα των ριμπάουντ που εξελίχθηκαν στη μεγάλη πληγή της ομάδας του στον δεύτερο αγώνα. «Δεν πρέπει να έχουμε μεταπτώσεις και νεκρά διαστήματα στην απόδοσή μας» τόνισε ο προπονητής του Παναθηναϊκού, συμπληρώνοντας ότι «είμαστε προετοιμασμένοι να αντιμετωπίσουμε και τον Γιουλ», ενώ ο Φελίπε Ρέγες εξέφρασε την προσδοκία του «να τελειώσουμε εδώ την υπόθεση και να μην ξαναγυρίσουμε στην Αθήνα».
Σε κάθε περίπτωση οι πρωταθλητές Ελλάδας δεν έχουν την πολυτέλεια να πάνε πάσο, χώρια η αδήριτη ανάγκη τους να νικήσουν και τον… εαυτό τους, που ανατράφηκε εδώ και πέντε χρόνια γνωρίζοντας εννέα απανωτές ήττες σε ισάριθμους εκτός έδρας αγώνες των πλέι οφ της Ευρωλίγκας.
Την τελευταία φορά που ο Παναθηναϊκός επέζησε μιας τέτοιας συνθήκης το ημερολόγιο έγραφε 11 Απριλίου 2013 και εκείνο το βράδυ με το τρίποντο του Δημήτρη Διαμαντίδη έριξε στο καναβάτσο την Μπαρτσελόνα με 66-65 και έκανε τον σημερινό προπονητή του να κάθεται σε αναμμένα κάρβουνα, τα οποία έσβησε στη συνέχεια…
Με 34 νίκες και 31 ήττες κόντρα στον δικό του βιωματικό αντίπαλο, ο Τσάβι Πασκουάλ επιστρέφει απόψε στο άντρο της Ρεάλ για άλλο ένα clasico, με την προσδοκία να ξαναζήσει τη λύτρωση της σεζόν 2009-10: τότε που με το σκορ στο 1-1 μετά τα πρώτα δυο ματς στη Βαρκελώνη κι έχοντας απολέσει το πλεονέκτημα έδρας η Μπαρτσελόνα (του) πέτυχε δυο απανωτές νίκες στη Μαδρίτη, μετέτρεψε το 1-1 σε 3-1, προκρίθηκε στο φάιναλ φορ και στέφθηκε πρωταθλήτρια Ευρώπης με αντίπαλο στον τελικό τον Ολυμπιακό.
Οκτώ χρόνια αργότερα μένει να αποδειχθεί εάν η Ιστορία μπορεί να επαναληφθεί με το ίδιο happy end…