Στον τερματισμό των δημοσιονομικών ελλειμμάτων έπειτα από 25 συνεχόμενα έτη φτάνει η Πορτογαλία, φιλοδοξώντας να καταγράψει μία από τις πλέον σημαντικές στιγμές στην ιστορία της. Η κυβέρνηση, σύμφωνα με το ειδησεογραφικό πρακτορείο CNBC, προβλέπει για το 2020 πλεόνασμα του προϋπολογισμού 0,25% του ΑΕΠ και μάλιστα ένα έτος πριν από το χρονοδιάγραμμα που είχε συμφωνηθεί με τους δανειστές της. Η Πορτογαλία αντιμετώπισε οικονομικά προβλήματα από την κρίση χρέους του δημοσίου το 2011. Αρκετά χρόνια οικονομικής κακοδιαχείρισης οδήγησαν σε πολύ υψηλά επίπεδα χρέους και αύξησαν τους φόβους της αγοράς ότι η χώρα δεν θα ήταν σε θέση να εξοφλήσει τα δάνειά της. Οι δυσκολίες πρόσβασης στην αγορά για δανεισμό ανάγκασαν την Πορτογαλία να ζητήσει οικονομική βοήθεια το ίδιο έτος. Ωστόσο, τέσσερα χρόνια μετά τη λήξη ενός προγράμματος διάσωσης, η πορτογαλική κυβέρνηση προβλέπει τώρα πλεόνασμα του προϋπολογισμού – καθώς οι κρατικές δαπάνες είναι χαμηλότερες από τα έσοδα. Σύμφωνα με το υπουργείο Οικονομικών, το 2020 θα υπάρξει πλεόνασμα 0,25% του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος (ΑΕΠ) – έναν χρόνο πριν από το χρονοδιάγραμμα. Σύμφωνα με τη Eurostat, αυτό είναι ένα επίτευγμα το οποίο ποτέ δεν κατόρθωσε να επιτύχει η χώρα της Νότιας Ευρώπης από τότε που ξεκίνησαν τα αρχεία του 1995. Η Eurostat θα επιβεβαιώσει τα τελικά στοιχεία του 2017 στα τέλη Απριλίου.
ΟΙ ΠΡΟΒΛΕΨΕΙΣ. Οι αναλυτές υποστηρίζουν ότι οι πορτογαλικές προβλέψεις είναι «ρεαλιστικές» για το 2020, καθώς η Λισαβόνα κατάφερε να μειώσει το έλλειμμά της τα τελευταία χρόνια. Αλλά προειδοποίησε για πιθανούς κινδύνους.  «Η Πορτογαλία παρουσιάζει σήμερα τις καλύτερες οικονομικές επιδόσεις της σε αρκετές δεκαετίες» δήλωσε ο υπουργός Οικονομικών Μάικλ Κέντενο στα τέλη Μαρτίου, όταν παρουσίαζε την τρέχουσα κατάσταση των οικονομικών της χώρας. «Η αναβάθμιση της πιστοληπτικής ικανότητας της Πορτογαλίας από τη S&P και τη Fitch, σε συνδυασμό με την ήδη μεγάλη μείωση του δημοσιονομικού ελλείμματος της Πορτογαλίας και την έξοδο από τον ευρωπαϊκό παρατηρητή, μειώνουν το κόστος δανεισμού της Πορτογαλίας και τις πληρωμές τόκων νωρίτερα» δήλωσε ο Μπεν Ρόμπινσον, ανώτερος οικονομολόγος του think tank OMFIF (Επίσημο Φόρουμ Νομισματικών και Χρηματοπιστωτικών Ιδρυμάτων) στο CNBC. Τα στοιχεία από το πορτογαλικό υπουργείο Οικονομικών έδειξαν ότι η χώρα κατέβαλε, μεταξύ των ετών 2016 και 2017, λιγότερα από 300 εκατομμύρια ευρώ (368,49 εκατομμύρια δολάρια) σε τόκους του δημόσιου χρέους της, λόγω των ολοένα και πιο αισιόδοξων προβλέψεων των οργανισμών αξιολόγησης.