Ημέρα εθνικού πένθους κήρυξε τη σημερινή ο ρώσος πρόεδρος Βλαντίμιρ Πούτιν κατά τη χθεσινή του επίσκεψη στο εμπορικό κέντρο του Κεμέροβο, όπου ξέσπασε πυρκαγιά την Κυριακή, με αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους 64 άνθρωποι, εκ των οποίων 41 παιδιά. Ο Πούτιν, που απέθεσε λουλούδια σε ένα αυτοσχέδιο μνήμα για τα θύματα της πυρκαγιάς, υποσχέθηκε στους εξαγριωμένους κατοίκους της πόλης την αυστηρή τιμωρία όσων ευθύνονται για την «εγκληματική αμέλεια», που οδήγησε στην πυρκαγιά, μια από τις φονικότερες που σημειώθηκαν τα τελευταία χρόνια στη Ρωσία. Μάλιστα, σε συνάντηση εκτός προγράμματος που είχε ο ρώσος πρόεδρος με ομάδα πολιτών, πολλοί του εξέφρασαν τη δυσπιστία τους ότι η έρευνα θα αποδώσει τις ευθύνες εκεί που πρέπει. Το πένθος στο Κεμέροβο είναι βαρύ και χιλιάδες κάτοικοι διαδήλωσαν χθες κοντά στο κτίριο της περιφερειακής διοίκησης. Ο δήμαρχος της πόλης Ιλια Σερεντίουκ επιχείρησε να μιλήσει, αλλά το πλήθος τον διέκοπτε ζητώντας του να παραιτηθεί. Στην πόλη κυκλοφορούν φήμες ότι ο αριθμός των θυμάτων είναι πολύ μεγαλύτερος και πως υπάρχει συγκάλυψη. «Πόσα θύματα υπάρχουν στ" αλήθεια;», έγραφε ένα πανό των διαδηλωτών, ενώ ένα άλλο υπονοούσε ότι διεφθαρμένοι αξιωματούχοι χρηματίστηκαν προκειμένου να υπογράψουν για τα μέτρα ασφάλειας του εμπορικού κέντρου.
 Ο Αλεξάντερ Μπαστρίκιν, επικεφαλής της Ρωσικής Επιτροπής Ερευνας, η οποία χειρίζεται υποθέσεις σοβαρών εγκλημάτων, ενημέρωσε τον Πούτιν πως το σύστημα συναγερμού στο εμπορικό κέντρο ήταν χαλασμένο από τις 19 Μαρτίου και ότι ένας φρουρός της ασφάλειας δεν ενεργοποίησε το σύστημα ειδοποίησης για την εκκένωση του κτιρίου. Ερωτηθείς από τον Πούτιν γιατί οι πόρτες των τριών κινηματογραφικών αιθουσών ήταν κλειδωμένες με τον κόσμο μέσα, ο Μπαστρίκιν απάντησε ότι οι Αρχές το ερευνούν ακόμη, αλλά υπάρχει η περίπτωση αυτό να έγινε ώστε να μην εισέλθουν στην αίθουσα κάποιοι που δεν είχαν εισιτήριο. «Οι περισσότεροι υπάλληλοι έφυγαν και άφησαν τα παιδιά και τους γονείς τους στην τύχη τους» είπε. Ηδη τέσσερα άτομα έχουν τεθεί υπό κράτηση, μεταξύ των οποίων δύο υπάλληλοι της εταιρείας συντήρησης του συστήματος συναγερμού. Σύμφωνα με την υπουργό Υγείας Βερόνικα Σκβορτσόβα, 13 άνθρωποι νοσηλεύονται, ανάμεσά τους και ένα 11χρονο αγόρι σε κρίσιμη κατάσταση, το οποίο σύμφωνα με τα ρωσικά μέσα ενημέρωσης πήδηξε από ένα παράθυρο του τετάρτου ορόφου για να σωθεί. Οι γονείς και τα αδέλφια του αγοριού είναι μεταξύ των νεκρών.