Στα 79 χρόνια της ζωής του κατάφερε να σώσει χιλιάδες παιδιά της Βενεζουέλας από τον κόσμο των εγκλημάτων και της φτώχειας μέσω της μουσικής. Παρ" όλα αυτά, από την προσωπική του μάχη για τη ζωή δεν κατάφερε να βγει νικητής. Ετσι, ο Χοσέ Αμπρέου έφυγε από τη ζωή χθες, σύμφωνα με ανακοίνωση της εφημερίδας «El Universal», όπου πρόεδρος είναι ο αδελφός του, χωρίς ωστόσο να γίνουν γνωστά τα αίτια του θανάτου του. Ο Αμπρέου το 1975 ίδρυσε το Σύστημα Ορχηστρών Παιδιών και Εφήβων, ένα πρόγραμμα που αργότερα θα γινόταν γνωστό απλώς με το όνομα El Sistema (Το Σύστημα). Επρόκειτο για ένα κυβερνητικό σχέδιο με σκοπό να αποκτήσουν μουσική παιδεία παιδιά από λαϊκές, φτωχές συνοικίες. Από το γκαράζ του σπιτιού τού Αμπρέου το μοντέλο επεκτάθηκε σε 300 χορωδίες και ορχήστρες και το υιοθέτησαν περισσότερες από 50 χώρες. Ο πιο γνωστός «απόφοιτος» του El Sistema τα τελευταία χρόνια είναι ο Γκουστάβο Ντουνταμέλ, συνθέτης και διευθυντής της Φιλαρμονικής του Λος Aντζελες.