Το εμπόριο και οι δασμοί στις εισαγωγές χάλυβα και αλουμινίου που ανακοίνωσαν οι ΗΠΑ, το ζήτημα της Ρωσίας, μετά την επίθεση στο Σάλσμπερι καθώς και οι πρόσφατες εξελίξεις με την Τουρκία, είναι τα βασικά θέματα που θα συζητήσουν σήμερα, κατά την πρώτη ημέρα της Συνόδου Κορυφής των Βρυξελλών, οι Ευρωπαίοι ηγέτες.

Πρώτο θέμα στην ημερήσια διάταξη του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου που ξεκινάει στις 4 το απόγευμα (ώρα Ελλάδος) είναι το εμπόριο. Οι Ευρωπαίοι ηγέτες, αφού πρώτα ενημερωθούν για την πορεία της συνάντησης της Επιτρόπου Εμπορίου Σεσίλια Μάλμστρομ με τον υπουργό εμπορίου των ΗΠΑ Γουίλμπουρ Ρος στην Ουάσινγκτον, αναμένεται να στηρίξουν τα αντίμετρα που προετοιμάζει η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, ως απάντηση στους δασμούς στον χάλυβα και το αλουμίνιο που οι ΗΠΑ ετοιμάζονται να θέσουν σε ισχύ από αύριο.

Ο πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Ντόναλντ Τουσκ, στην επιστολή του προς Ευρωπαίους ηγέτες τονίζει ότι η απάντηση της ΕΕ στους αμερικανικούς δασμούς στον χάλυβα και το αλουμίνο θα είναι «υπεύθυνη και λογική». Συνεχίζει, λέγοντας ότι η διατλαντική οικονομική σχέση μεταξύ ΕΕ και ΗΠΑ πρέπει να ενισχυθεί και όχι να αποδυναμωθεί, παρά τις εποχιακές αναταράξεις, ενώ υπενθυμίζει ότι οι δασμοί που προτείνονται από την Ουάσινγκτον, εφόσον εφαρμοστούν, θα επηρεάσουν περίπου το 1,5% του διατλαντικού εμπορίου».

Εξάλλου, το θέμα της Ρωσίας θα συζητηθεί κατά τη διάρκεια του δείπνου εργασίας των ηγετών. Η Βρετανίδα πρωθυπουργός Τερέζα Μέι θα ενημερώσει τους ηγέτες της ΕΕ για τις έρευνες που διεξάγονται για την επίθεση στο Σάλσμπερι, σε συνεργασία με τον Οργανισμό για την Απαγόρευση των Χημικών Όπλων (ΟΑΧΟ). Οι Ευρωπαίοι ηγέτες αναμένεται να εκφράσουν την πλήρη αλληλεγγύη και στήριξή τους στη Μ. Βρετανία και να δηλώσουν έτοιμοι να συντονίσουν μέτρα που πρέπει να ληφθούν κατά της Ρωσίας, χωρίς ωστόσο να προχωρήσουν σε κυρώσεις. Η συζήτηση των ηγετών της ΕΕ θα επικεντρωθεί στην ανάγκη να ενισχυθεί η άμυνα της ΕΕ απέναντι σε επιθέσεις υβριδικού πολέμου.

Οι εξελίξεις με την Τουρκία θα συζητηθούν, επίσης, κατά τη διάρκεια του δείπνου των ηγετών. Ο Έλληνας πρωθυπουργός Αλέξης Τσίπρας και ο πρόεδρος της Κυπριακής Δημοκρατίας Νίκος Αναστασιάδης πρόκειται να ενημερώσουν τους αρχηγούς κρατών και κυβερνήσεων της ΕΕ για την προκλητική στάση της Τουρκίας στο Αιγαίο και στην Κυπριακή ΑΟΖ. Οι ηγέτες της ΕΕ αναμένεται να στείλουν ένα «ισχυρό μήνυμα» προς την "Αγκυρα, ενόψει της Συνόδου της Βάρνας, στις 26 Μαρτίου όπου ο Ντόναλντ Τουσκ και ο Ζαν Κλοντ Γιούνκερ θα συναντηθούν με τον Τούρκο Πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν.

Σύμφωνα με το προσχέδιο των συμπερασμάτων της Συνόδου Κορυφής, οι Ευρωπαίοι ηγέτες θα καταδικάσουν έντονα «τις συνεχιζόμενες παράνομες ενέργειες της Τουρκίας στην ανατολική Μεσόγειο και στο Αιγαίο» και θα υπογραμμίσουν την πλήρη αλληλεγγύη τους προς την Κύπρο και την Ελλάδα.