Δύο χρόνια (2015-2017) που ο Θοδωρής Ζάρας σουλατσάριζε στο Nick Galis Hall έμαθε τα κατατόπια σπιθαμή προς σπιθαμή και χθες, επιστρέφοντας για δεύτερη φορά (μετά τον αγώνα Κυπέλλου) ως αντίπαλος, έγινε ο απροσδόκητος και μάλιστα in extremis ιχνηλάτης της νίκης του ΠΑΟΚ επί του Αρη με 66-65 στον εξ αναβολής αγώνα της Basket League: ένα αποτέλεσμα που αργά το βράδυ επέφερε το διαζύγιο των γηπεδούχων με τον Παναγιώτη Γιαννάκη, στη θέση του οποίου επιστρέφει έπειτα από πέντε χρόνια ο Βαγγέλης Αγγέλου. Ο Ζάρας έγραψε τον επίλογο του θρίλερ με δυο ακαριαία κτυπήματα από τα 6μ.75: με το μεν πρώτο, εβδομήντα πέντε δευτερόλεπτα πριν από τη λήξη, μείωσε σε 64-63, με το δε δεύτερο στα 4» έγινε ο πολιορκητικός κριός με τον οποίο ο Δικέφαλος του Βορρά (11-8) άλωσε το Αλεξάνδρειο και βύθισε ακόμη περισσότερο τους οικοδεσπότες (6-13). 
Τρία λεπτά πριν από τη λήξη της… σκυλομαχίας ο Αρης, προεξάρχοντος του πρώην παίκτη του ΠΑΟΚ Μιχάλη Τσαϊρέλη και με ένα σερί 8-0, προηγήθηκε με 62-55, αλλά χαντακώθηκε από την κακή διαχείριση του προβαδίσματος και τις άστοχες βολές.