Ο Μανόλο Χιμένεθ πιστεύει ότι οι άμυνες θα παίξουν σημαντικό ρόλο στο ντέρμπι της Κυριακής με τον ΠΑΟΚ. Ο Ισπανός τεχνικός της ΑΕΚ, μίλησε στην κάμερα της NOVA, τονίζοντας μεταξύ άλλων:

– Την Κυριακή κοντράρονται οι δύο καλύτερες άμυνες του πρωταθλήματος. Να περιμένουμε ένα ντέρμπι με κύριο στοιχείο την άμυνα;

«Η άμυνα θα παίξει σημαντικό ρόλο για να μη δεχτούμε γκολ. Σημαντική όμως θα είναι και η επίθεση για να φτάσουμε στη νίκη. Θα πρέπει να υπάρχει καλό τρανζίσιον ώστε να γίνει ένα καλό παιχνίδι. Η αλήθεια είναι ότι αναμένεται ένα δύσκολο ματς μεταξύ δύο ομάδων που αποδεικνύουν τη δύναμή τους από την πρώτη αγωνιστική».

– Συμφωνείτε ότι ένα από τα κοινά στοιχεία των δύο ομάδων είναι ότι οι πλάγιοι μπακ συμμετέχουν ενεργά στην ανάπτυξη του παιχνιδιού;

«Είναι δύο ομάδες που αποδίδουν ωραίο ποδόσφαιρο και γι" αυτό βρίσκονται ψηλά στη βαθμολογία. Αποδίδουν στο σκοράρισμα και ανταποκρίνονται στα παιχνίδια. Μετά από τόσες αγωνιστικές το να βρίσκονται ψηλά σημαίνει ότι κάνουν κάτι καλά. Αυτή τη στιγμή το σημαντικό είναι να τελειώσουμε καλά και να γνωρίζουμε ότι κάναμε καλή δουλειά.».

– Είναι πλεονέκτημα για την ΑΕΚ ή παγίδα το γεγονός ότι θα γίνει το ντέρμπι κεκλεισμένων των θυρών;

«Δεν έχω ιδέα τι μπορεί να γίνει. Εγώ δεν είμαι συνηθισμένος σε παιχνίδια χωρίς κόσμο στις εξέδρες. Η αλήθεια είναι ότι με κάποιο τρόπο αυτό θα πρέπει να τελειώσει στο ελληνικό ποδόσφαιρο. Δεν ξέρω πως, αφού δεν είμαι εγώ υπεύθυνος για να προτείνω λύσεις, αλλά δεν είναι φυσιολογικό να συμβαίνουν τέτοιες καταστάσεις».

– Πόσο σημαντικό είναι για την ΑΕΚ το γεγονός ότι μετά από καιρό πάει σε ένα ματς, χωρίς να έχει δώσει αγώνα μέσα στην εβδομάδα;

«Απολαύσαμε κι εμείς και ο κόσμος μας την ευρωπαϊκή περιπέτεια. Η ομάδα και το ελληνικό ποδόσφαιρο παρέμειναν «ζωντανά» στην Ευρώπη κι εμείς ήμασταν παρόντες. Είναι κρίμα που δεν μπορέσαμε να συνεχίσουμε και είδαμε μια ομάδα όπως τη Ντιναμό Κιέβου να παίρνει αποτέλεσμα μέσα στην έδρα της Λάτσιο, αλλά αυτό που πρέπει να κάνουμε τώρα είναι να συνεχίσουμε. Είναι λογικό όταν δεν έχεις παιχνίδι μέσα στη βδομάδα να είναι πιο ξεκούραστοι οι παίκτες, αλλά εμείς ό, τι κι αν συμβαίνει οφείλουμε να συνεχίζουμε τη δουλειά με την ίδια σπουδαιότητα».

– Ποια είναι κατά τη γνώμη σας τα δυνατά στοιχεία του ΠΑΟΚ;

«Δεν θα ήθελα να μιλήσω γι" αυτό. Ο ΠΑΟΚ έχει μια καλή ομάδα, καλούς ποδοσφαιριστές, γι" αυτό άλλωστε βρίσκεται ψηλά στον βαθμολγικό πίνακα και αναμένεται να γίνει ένα πολύ περίπλοκο παιχνίδι».