Η Τουρκία ανέπτυξε ειδικές δυνάμεις της αστυνομίας στην περιφέρεια της Αφρίν στη βορειοδυτική Συρία, για μια «νέα μάχη» στο πλαίσιο της εκστρατείας της εναντίον της κουρδικής πολιτοφυλακής YPG που διαρκεί ήδη πέντε εβδομάδες, παρά την έκκληση που έκανε το σαββατοκύριακο ο ΟΗΕ για κατάπαυση του πυρός σε όλη τη Συρία.

«Η είσοδος των ειδικών δυνάμεων γίνεται στο πλαίσιο της προετοιμασίας για τη νέα μάχη που πλησιάζει», δήλωσε στο τηλεοπτικό δίκτυο NTV ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης Μπεκίρ Μποσντάγ.

Το πρακτορείο ειδήσεων Dogan μετέδωσε πως ειδικές δυνάμεις της Χωροφυλακής και της αστυνομίας εισήλθαν στο Αφρίν από δύο σημεία στα νοτιοδυτικά της περιφέρειας προσθέτοντας ότι θα συμμετάσχουν στις μάχες μέσα σε πόλεις και θα ελέγχουν τα χωριά που καταλαμβάνουν οι τουρκικές δυνάμεις.

Οι περισσότερες μεγάλες πόλεις της περιοχής του Αφρίν, περιλαμβανομένης της πόλης Αφρίν, παραμένουν υπό τον έλεγχο της YPG.

Η Τουρκία υποστηρίζει πως η απόφαση που έλαβε το Σάββατο το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ για μια κατάπαυση του πυρός 30 ημέρων σε όλη τη Συρία, δεν ισχύει για την δική της επιχείρηση στο Αφρίν, που φέρει την ονομασία «Κλάδος Ελαίας».

«Μερικές περιφέρειες όπως η Ανατολική Γούτα εντάσσονται στην απόφαση του ΟΗΕ για κατάπαυση του πυρός στη Συρία, όμως το Αφρίν δεν περιλαμβάνεται σ" αυτές», υποστήριξε ο Μποζντάγ, ο οποίος είναι επίσης ο εκπρόσωπος της κυβέρνησης. «Η απόφαση δεν θα επηρεάσει την επιχείρηση Κλάδος Ελαίας που διεξάγουμε στην περιφέρεια του Αφρίν», πρόσθεσε.

Εντονες ανησυχίες εκφράζει ο Γάλλος πρόεδρος Εμάνουελ Μακρόν 

Ο πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν εξέφρασε την «έντονη ανησυχία» του απέναντι «στη συνέχιση των επιθέσεων εναντίον αμάχων και των νοσοκομείων στην ανατολική Γκούτα από το καθεστώς» της Συρίας, ανέφερε το Ελιζέ.

Στη διάρκεια μιας τηλεφωνικής συνδιάλεξης με τον Τούρκο πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, ο Μακρόν υπογράμμισε την «επιτακτική ανάγκη η παύση των εχθροπραξιών (…) να γίνει αμέσως και πλήρως σεβαστή», σύμφωνα με το ψήφισμα 2401 που ενέκρινε το Σάββατο το Συμβούλιο Ασφαλείας.

Υπενθυμίζεται πως το συριακό καθεστώς εξαπέλυσε τη Δευτέρα, νέους φονικούς βομβαρδισμούς στην ανατολική Γκούτα, παρ" όλο που αυτά τα αεροπορικά πλήγματα, που έχουν προκαλέσει περισσότερους από 550 θανάτους από τις 18 Φεβρουαρίου στον θύλακα αυτόν, μοιάζουν να έχουν μειωθεί σε ένταση.

Ο Μακρόν επεσήμανε στον Ερντογάν πως αυτή η ανθρωπιστική κατάπαυση του πυρός «πρέπει να εφαρμοστεί στο σύνολο του συριακού εδάφους, περιλαμβανομένου του Αφρίν, και πρέπει να εφαρμοστεί παντού και από όλους χωρίς καθυστέρηση», σύμφωνα με την ανακοίνωση του Ελιζέ.

Ο Ερντογάν δήλωσε πως έχουν ληφθεί όλα τα μέτρα προκειμένου να αποφευχθούν οι απώλειες αμάχων στο Αφρίν και πως η επιχείρηση που πραγματοποιείται στο Αφρίν προκειμένου να «εκκαθαριστεί (η περιοχή) από τρομοκράτες» θα επιτρέψει την επιστροφή των Σύρων προσφύγων στην πατρίδα τους, σύμφωνα με πηγές της τουρκικής προεδρίας.

Χωρίς να αναφερθεί ευθέως στο ψήφισμα του ΟΗΕ, ο Ερντογάν δήλωσε την Κυριακή πως δεν θα υπάρξει εκεχειρία στο καντόνι Αφρίν «έως ότου εξολοθρευθεί και ο τελευταίος τρομοκράτης».

Για τον Μακρόν, «οι εγγυητές» της διαδικασίας της Αστάνα, «η Τουρκία, η Ρωσία και το Ιράν φέρουν ως προς αυτό άμεση ευθύνη που πρέπει να μεταφραστεί επί του πεδίου». «Η Ρωσία, ως μόνιμο μέλος του Συμβουλίου Ασφαλείας, πρέπει να αναλάβει τώρα όλες τις ευθύνες της απέναντι στο συριακό καθεστώς το οποίο υποστηρίζει», πρόσθεσε.