Δίχως απρόοπτα ολοκληρώθηκε η προετοιμασία της Εθνικής Ανδρών, ενόψει της αναμέτρησης με τη Μεγάλη Βρετανία,την Κυριακή, στα «Δύο Αοράκια», για την 4η αγωνιστική του 1ου προκριματικού γύρου για το Παγκόσμιο Κύπελλο 2019.

Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα, το οποίο έχει εξασφαλίσει την πρόκριση του στη 2η προκριματική φάση, επιθυμεί να συνεχίσει αήττητο (4 στα 4) τις υποχρεώσεις του στον 8ο όμιλο, ενώ ο Θανάσης Σκουρτόπουλος ανακοίνωσε τη 12άδα, η οποία θα έχει τρία νέα πρόσωπα συγκριτικά με την τελευταία αναμέτρηση με την Εσθονία.

Συγκεκριμένα, οι Βασίλης Χαραλαμπόπουλος, Αντώνης Κόνιαρης και Γιαννούλης Λαρεντζάκης θα βρίσκονται στη 12άδα  αντικαθιστώντας τους Λεωνίδα Κασελάκη, Μιχάλη Λούντζη και Λευτέρη Μποχωρίδη.

Ο Θανάσης Σκουρτόπουλος ζήτησε συγκέντρωση και ενέργεια: «Έχουμε κάνει ένα μεγάλο βήμα και πρέπει να την ολοκληρώσουμε με το καλύτερο δυνατό τρόπο. Κάναμε όσο καλύτερη προετοιμασία μπορούσαμε αυτή την εβδομάδα και προχωρήσαμε σε τρεις αλλαγές. Μπήκαν στη δωδεκάδα ο Λαρεντζάκης, ο Χαραλαμπόπουλος και ο Κόνιαρης και έμειναν έξω τα τρία καινούρια παιδιά, ο Κασελάκης, ο Μποχωρίδης και ο Λούντζης. Με την ίδια ένταση και την ίδια σοβαρότητα πιστεύω πως θα πάρουμε το αποτέλεσμα, που είναι για μας το πρωτεύον. Μας οδηγεί στην επόμενη φάση και θα αποτελέσει μια καλή παρακαταθήκη και για τη συνέχεια».

Αναφορικά με τον αντίπαλο επισήμανε: «Η Μ. Βρετανία έχει αλλάξει προπονητή, έχει κάνει κάποιες μικρές αλλαγές και λείπουν δύο σημαντικοί παίκτες, ο Σόκο και ο Χέσον. Παίζουν πιο ορθόδοξα, με «βαριά» πεντάρια, ταιριάζει το ματσάρισμα καλύτερα και -κακά τα ψέματα- μας εξυπηρετεί και εμάς. Είναι μια πολύ καλή ομάδα, που ακόμη κι αν χάσει από μας  θεωρώ πως θα είναι η τρίτη ομάδα που θα ακολουθήσει, γιατί έχει δύο παιχνίδια εντός έδρας στο τέλος της πρώτης φάσης. Πρέπει να περάσουμε, να ντουμπλάρουμε τις νίκες απέναντι στο συγκεκριμένο αντίπαλο και μετά να δούμε τι άλλο μας χρειάζεται».

Τέλος, ευχαρίστησε το κοινό για τη θέρμη με την οποία αγκάλιασε την Εθνική και ζήτησε ακόμη μεγαλύτερη βοήθεια για αύριο: «Η ατμόσφαιρα χθες απέναντι στην Εσθονία ήταν πολύ όμορφη. Ευχαριστούμε πολύ τον κόσμο και αύριο περιμένουμε ακόμη περισσότερους φιλάθλους λόγω και της ημέρας. Εμείς όπως πάντα θα δώσουμε τον καλύτερό μας εαυτό και θέλουμε να συνδυάσουμε το αποτέλεσμα με μια καλή εμφάνιση για να ευχαριστήσουμε και τους φιλάθλους».

Αναλυτικά η 12άδα για τον αγώνα με Μεγάλη Βρετανία: Γιάννης Αθηναίου, Νίκος Γκίκας, Δημήτρης Κατσίβελης, Αντώνης Κόνιαρης, Γιαννούλης Λαρεντζάκης, Χάρης Γιαννόπουλος, Βασίλης Χαραλαμπόπουλος, Βαγγέλης Μαργαρίτης, Ντούσαν Σάκοτα, Παναγιώτης Βασιλόπουλος, Γιάννης Μπουρούσης, Δημήτρης Μαυροειδής.