Τα εγκώμια του Μανόλο Χιμένεθ ήταν η καλύτερη ανταμοιβή για τους παίκτες της ΑΕΚ μετά το άδικο «αντίο» στο Europa League. Στην  προπόνηση της Παρασκευής στα Σπάτα, 12 ώρες μετά την επιστροφή από το Κίεβο, ο προπονητής τους μίλησε  ενώ απευθύνθηκε προσωπικά στον Σοτζέι Μασούντ λέγοντας του:

«Μην σκεφτείς να ζητήσεις συγγνώμη, κανείς που προσπαθεί δεν οφείλει να ζητάει συγγνώμη. Εγώ στην καριέρα μου τέτοια ευκαιρία δεν έχασα ποτέ γιατί δεν είχα καταφέρει να βρεθώ σε αυτή τη θέση μπροστά από το τέρμα όπως εσυ με την προσπάθεια που έκανες σε όλο το ματς».

Στη συνέχεια και αφού τον απείλησε με… κυρώσεις εάν επιμένει να ζητά συγγνώμη, απευθύνθηκε σε όλους:
«Αύριο έχω την καθιερωμένη συνέντευξη και πραγματικά μου φαίνεται περίεργο ότι δεν θα μιλήσω για τρεις διοργανώσεις. Στο τέλος του χθεσινού ματς τα συναισθήματα μου ήταν μπερδεμένα και δεν ήξερα τι να κάνω: αν έπρεπε να πάω στον κόσμο μα χειροκροτήσω ή να έρθω σε εσάς να σας φιλήσω και να σας πω ποσό περήφανος είμαι. Το σίγουρο είναι ότι πλέον παλεύουμε για πρωτάθλημα και κύπελλο και για να το πω πιο ξεκάθαρα από εδώ πέρα πρέπει να τα δώσουμε όλα για το… δικό μας πρωτάθλημα και το… δικό μας κύπελλο»