Ο Μπαράκ και η Μισέλ Ομπάμα επέστρεψαν στην Ουάσιγκτον αλλά αυτή τη φορά η εμφάνισή τους δεν αφορούσε την πολιτική. Το πρώην πρώτο ζεύγος των Ηνωμένων Πολιτειών είδε τα επίσημα πορτρέτα του να προστίθενται στη συλλογή της Εθνικής Πορτρετοθήκης του Ιδρύματος Σμιθσόνιαν. Επί της ουσίας πρόκειται για ένα άτυπο τελετουργικό από το οποίο περνούν όλοι οι πρώην αμερικανοί πρόεδροι αλλά κι εδώ ο Ομπάμα κατάφερε να ξεχωρίσει. Αιτία οι καλλιτέχνες που επέλεξε να αποτυπώσουν εκείνον και τη σύζυγό του. Ο 56χρονος πολιτικός διάλεξε την Κεχάιντι Γουίλεϊ, με σπουδές στο Πανεπιστήμιο του Γέιλ, διάσημη για το σκιτσάρισμα Αφροαμερικανών. Η ζωγράφος βάζει τους πρωταγωνιστές της να ποζάρουν σαν σε πίνακες των Μεγάλων Δασκάλων προσθέτοντας τις δικές της προσωπικές πινελιές. Πήρε χιλιάδες φωτογραφίες του Ομπάμα προκειμένου να καταλήξει στο πορτρέτο του πρώην προέδρου, αναδεικνύοντας μ" έναν ιδιαίτερο τρόπο τις μοντέρνες αστικές επιρροές της. Για τον δικό της πίνακα, η κυρία Ομπάμα επέλεξε την καλλιτέχνιδα Εϊμι Σέραλντ από τη Βαλτιμόρη. Η Σέραλντ είναι μια άλλη αφροαμερικανίδα ζωγράφος γνωστή για το μοναδικό της στυλ αφού τα πορτρέτα της έχουν την τάση να αναδεικνύουν θέματα κοινωνικής δικαιοσύνης. Το ζευγάρι εξέτασε το πορτφόλιο περισσότερων από 20 καλλιτεχνών για να καταλήξει στους δύο της αρεσκείας του, εισάγοντας ουσιαστικά μια νέα εποχή στα προεδρικά πορτρέτα.